Twee weken voor de topconferentie van Vilnius over het zogenoemde Oostelijk partnerschap, waar het associatieverdrag tussen Oekraïne en de Europese Unie moet worden getekend, zijn de gebeurtenissen in Kiev in een stroomversnelling terechtgekomen. Vandaag in buitengewone zitting bijeen heeft de Rada (het Oekraïense parlement) de stemming over de kwestie van de invrijheidsstelling van oppositieleidster Joelia Timosjenko, één van de belangrijkste eisen van de EU, uitgesteld tot 19 november.

Drie dagen eerder had de Oekraïense president Victor Janoekovitsj een verrassingsbezoek aan Moskou afgelegd, wat tot een hevige polemiek heeft geleid. De officiële site van Victor Janoekovitsj maakte pas op de dag zelf bekend dat de president naar de Russische Federatie zou gaan, “zonder er verder woorden aan vuil te maken”, constateert Den, het centristische dagblad uit Kiev. “De site van de Russische president Vladimir Poetin bood ook geen enkel aanknopingspunt. Daardoor werd ruimte geschapen voor allerlei soorten speculaties en insinuaties”. De Kyiv Post, uitgesproken pro-westers, roept de druk van Moskou in herinnering. Het dagblad spreekt zelfs van een handelsoorlog tegen Oekraïne”, waartegen “de Oekraïense economie niet bestand zou zijn”, omdat “sleutelsectoren van de economie [van het land] afhankelijk zijn van Rusland”.

Volgens de Oekraïense premier, Mykola Azarov, geciteerd door Oukraïnska Pravda, kan de “stap terug van de autoriteiten in Kiev” worden verklaard door de wens om “de betrekkingen met Rusland te normaliseren”, zodat de “[Oekraïense] industriëlen en ondernemers worden gerustgesteld, die zeer ongerust zijn over de toestand van de handelsrelaties met Moskou”. Poetin zou zelfs het hoofd van Azarov hebben geëist tijdens de geïmproviseerde ontmoeting met Janoekovitsj, want de Russen vinden dat hij te welwillend staat tegenover een vergelijk met het Westen.

In Brussel, zo constateert EUobserver, “hebben de Europese diplomaten de hoop laten varen dat Oekraïne het akkoord zal tekenen”. De website merkt op dat Sergei Vlassenko, de advocaat van Timosjenko, is beticht van huiselijk geweld:

Dit gebeurde 48 uur voordat een missie van het Europees Parlement op woensdag zijn eindoordeel zou geven over de vraag of Oekraïne een einde heeft gemaakt aan de “selectieve rechtspleging”. Het komt ook een week voordat de Europese ministers van Buitenlandse Zaken volgende week maandag gaan beslissen of zij het associatieverdrag met Oekraïne op 27 november zullen ondertekenen op een topconferentie met voormalige Sovjet-staten in de Litouwse hoofdstad.