Cover

De herdenking van de Kroatische slachtoffers van de val van Vukovar, de stad die op 18 november 1991, na een belegering van drie maanden, werd ingenomen door het pro-Servische Joegoslavische leger, is dit jaar uitgelopen op een politiek schandaal. Daarbij zijn de scherpe tegenstellingen aan het licht gekomen die Kroatië achttien jaar na het einde van de oorlog kenmerken.

Zo heeft volgens Jutarnji list een vereniging van oud-strijders de president, Ivo Josipović, en de premier, Zoran Milanović, die zich in de staart van de stoet bevonden, verhinderd deel te nemen aan de ceremonie. Verenigd in de beweging “ter verdediging van Kroatisch Vukovar”, verzetten deze oud-strijders zich tegen het voornemen van de sociaal-democratische regering om de publieke gebouwen in de stad te voorzien van opschriften in het Latijnse en het cyrillische alfabet, voor Kroaten en Serviërs.

Het dagblad, dat het verhaal op de voorpagina brengt onder de kop “Vernederd” met een foto van de Kroatische leiders, verontwaardigt zich:

In geen enkel deel van de wereld hebben oorlogsveteranen het recht de plek in te nemen van de gekozen machthebbers. Militairen moeten zich niet met politiek bemoeien, of het nu om het nationale leger of om oud-strijders gaat. Het feit dat de politieke invloed van deze veteranen is gebaseerd op hun verdiensten tijdens de oorlog mag niet betekenen dat de democratie wordt ingeruild voor illegaal machtsvertoon en chaos.

Het dagblad beschuldigt Tomislav Karamarko, de leider van de voornaamste oppositiepartij Democratische Kroatische Unie (HDZ), die heeft deelgenomen aan de mars van de oud-strijders, ervan ”een serieuze poging tot machtsovername te hebben gedaan”.

In Rijeka doet het concurrerende dagblad Novi List er nog een schepje bovenop, door gewag te maken van een ”staatsgreep”. De krant constateert dat

Kroatië sinds de Servische agressie nog niet zo'n vernedering had doorstaan.

24 Sata heeft het op zijn beurt tenslotte over een “ongehoorde schande”

zowel voor het Comité voor de Verdediging van Kroatisch Vukovar […] als voor de machthebbers, die – door zich terug te trekken – hebben laten zien dat ze zwak en aarzelend zijn, en dat het hen aan moed ontbreekt.