De Europese bankenautoriteit (EBA) heeft investeerders gewaarschuwd voor de risico’s van het handelen in virtueel geld zoals bitcoins. Niet alleen kan de koers enorm fluctueren, ook de veiligheid van de gebruikers op het internet kan in het geding komen. Dat meldt The Financial Times.

Het is pas de tweede keer dat deze bankenautoriteit, die in Londen is gevestigd, een waarschuwing heeft uitgevaardigd. Volgens de FT weten de centrale banken zich momenteel geen raad met de snelle opkomst van het virtuele geld, waarvan de waarde in korte tijd enorm op en neer kan gaan en waarvoor nog geen regels bestaan die consumenten beschermen in het geval een dergelijke munteenheid zou verdwijnen. Afgelopen fluctueerde de koers voor één bitcoin tussen de 340 en 1240 dollar. De krant schrijft verder:

Hoewel investeerders de virtuele munteenheden enthousiast hebben omarmd, vrezen de autoriteiten dat het fenomeen kan leiden tot een toename van criminaliteit die is toegespitst op het hacken van platforms en accounts op het internet, omkoperij, witwassen en de aankoop van illegale drugs of wapens. De Europese toezichthouders willen wijzen op de ‘mogelijke risico’s’ die verbonden zijn aan de aankoop, het bezit of handel van virtueel geld. Zo bestaat het gevaar dat de digitale portemonnee op een computer of mobiele telefoon van een consument wordt gehackt, aldus de waakhond.