Cover

De Fransman Michel Petite is gisteren opgestapt als voorzitter van het ethisch comité van de Europese Commissie dat adviseert over de invloed van lobbyisten, nadat was gebleken dat hij als zakenadvocaat zelf zou lobbyen. Dat meldt De Standaard.

Europarlementariërs José Bové en Bart Staes (Groen) stelden vorig jaar al aan de kaak dat Petite als zakenadvocaat bij Clifford Chance minstens twee keer de belangen van tabaksfabrikant Philip Morris had verdedigd tijdens “vergaderingen met topambtenaren van de Europese Commissie”, maar de zaak werd toen "onder de mat geveegd".

De affaire kwam in februari weer boven water toen drie ngo's een klacht indienden bij de Europese ombudsvrouw Emily O’Reilly. Zij adviseerde Brussel woensdagavond Petite te meteen vervangen, omdat "de minste schijn van een belangenconflict ‘onaanvaardbaar’" is en “de geloofwaardigheid van het ethisch comité op het spel is komen te staan".