Cover

"Inwoneraantal grote steden loopt snel terug", kopt Rzeczpospolita gealarmeerd. In de afgelopen tien jaar is in een stad als Łódź, waar ooit bijna 800.000 mensen woonden, gekrompen tot slechts 740.000 inwoners. En in de komende twintig jaar zou dat cijfer nog wel eens kunnen dalen naar 600.000. Terwijl andere Poolse steden met vergelijkbare problemen kampen, nam de populatie van Warschau als enige gestaag toe tot de huidige 1,72 miljoen. "Mensen gaan wonen waar de goede banen te vinden zijn", zegt een 39-jarige IT-specialist die onlangs Łódź verruilde voor Krakau, waar hij nu drie keer zo veel verdient. Volgens het Poolse Centraal Bureau voor de Statistiek (GUS) is de leegloop van de Poolse steden een kenmerk van een bredere demografische tendens. Verwacht wordt dat als gevolg van het dalende geboortecijfer, emigratie en een "kortzichtig" beleid, de huidige 38 miljoen zielen van de Poolse bevolking zal krimpen naar iets meer dan 35 miljoen in 2035.