"Het enige antwoord op de Oekraïense crisis is een solidair optreden tegen Vladimir Poetin!", schrijft Adam Michnik, directeur van Gazeta Wyborcza, in een opinieartikel dat in Le Monde, The Guardian, El País, Gazeta Wyborcza, La Stampa, Süddeutsche Zeitung en Delfi is verschenen. Nu de EU sancties tegen Moskou heeft afgekondigd, confronteert de Poolse oud-dissident Europa met zijn demonen en vraagt hij om een reactie van de Europeanen:

De hypocrisie, de stomheid en de stilte van de intellectuele elite, artiesten, wetenschappers en de media over de opkomst van de totalitaire nazi- en stalinistische regimes staan voor altijd in ons geheugen gegrift en vormen één van de meest trieste herinneringen van de twintigste eeuw. [...] Momenteel zwijgt Europa over de agressieve, imperialistische politiek van Vladimir Poetin. Het Westen tolereert in stilte zijn agressieve beleid dat overduidelijk de soevereiniteit van andere staten schendt: zoals die van Moldavië, Letland, Georgië en -vooral- die van Oekraïne.

In Roemenië neemt de redactiechef van Dilema Veche, Mircea Vasilescu, ook stelling en legt hij uit dat de Franse president “François Hollande zijn beslissing om een oorlogsschip te leveren [aan Rusland, red.] heeft onderbouwd met het argument dat als hij niet overgaat tot de verkoop van het schip, Frankrijk 1,1 miljard euro aan Rusland moet teruggeven. Is dat de prijs die moet worden betaald voor het opzijschuiven van je waarden en normen?”

“Hoe is het mogelijk dat de mening van Frankrijk over Poetin meer waard is dan die van vijfhonderd miljoen Europese burgers?” Vasilescu meent dat:

Poetin zijn eigen gang gaat en dat de EU-landen zich gedragen als kinderen die elkaar de schuld geven. Wat is er gebeurd met de principes en de waarden van de democratie?

Michnik ziet door de twijfel van de Europeanen slechts één oplossing:

Wij -intellectuelen, journalisten, wetenschappers- hebben de taak waakzaam te blijven en het publiek te waarschuwen. Wij moeten de ganzen van het Capitool van onze tijd zijn. Wij moeten niet bezwijken voor oude illusies en in ons comfortabele conformisme blijven steken. Onze taak is nu om helder te spreken, en wel vandaag, met energie.

Zo moeten we, om te beginnen, "niet langer Poetin met Rusland vereenzelvigen". "Het conflict dat zich momenteel in Oekraïne afspeelt, dat begon met de annexatie van de Krim, en werd gevolgd door voortdurende provocaties in het Oosten van dat land" moet als "schandelijk, tragisch en gevaarlijk" worden beschouwd. En als laatste, zouden we moeten toegeven dat "Vladimir Poetin geen politicus is die op een Europese manier handelt. [Hij] bedrijft permanente waaghalzerij. [...] Hij heeft inmiddels de doos van Pandora geopend".