Cover

De Standaard opent vandaag met de herdenking van het begin van de Eerste Wereldoorlog in België die gisteren, precies honderd jaar nadat Duitsland België binnenviel, op verschilende plaatsen in België plaatsvond. Vertegenwoordigers uit meer dan tachtig landen waren bij de plechtigheden aanwezig, waaronder de Franse president François Hollande, de Britse prins William en de Duitse president Joachim Gauck. Volgens het Vlaamse dagblad

verwezen alle sprekers naar de rol van Europa om de vrede te bewaren en uit te dragen. De uitdaging is groot. Niet alleen wordt de jonge Unie intern bedreigd door het oprukkende eurosceptisme en xenofobie, ook aan zijn grenzen verkeert Europa vandaag in woelig vaarwater.

In het artikel op de voorpagina besteedt de krant met name aandacht aan de speech van François Hollande, die "de herdenking van de Eerste Wereldoorlog aangreep om Europa op zijn historische verantwoordelijkheid te wijzen" door een "directe link te maken tussen de geschiedenis en het heden". In 1914 was België neutraal, maar tegenwoordig is het onmogelijk om neutraal te blijven, aldus Hollande in zijn toespraak:

Hoe kan je neutraal blijven als een volk, niet ver van Europa, vecht voor zijn rechten en zijn territoriale integriteit? Hoe kun je neutraal blijven als een passagiersvliegtuig in Oekraïne wordt neergehaald? Hoe kan je neutraal blijven als een bevolking wordt uitgemoord, zoals in Irak of in Syrië, waar minderheden worden vervolgd?

Bij dit soort conflicten, beaamt het dagblad, is "neutraal blijven geen optie meer".