Het nieuws, afkomstig van de Europese Commissie, is "gewoonweg schattig", schrijft Libération: één miljoen baby's zouden zijn geboren dankzij het universitaire uitwisselingsprogramma Erasmus. Te mooi om waar te zijn? "We willen het feestje niet verpesten, maar een 'miljoen baby's' is flauwekul", aldus de Franse krant.

Het cijfer miljoen wordt nergens genoemd in de studie. We hebben de 229 pagina's van het onderzoek van de Europese Commissie uitgeplozen. Maar nergens wordt er gesproken over baby's. Waar komt dit cijfer dan vandaan? Uit een persbericht waarin staat dat "volgens schattingen van de Commissie, sinds 1987 ongeveer een miljoen baby's zouden zijn geboren uit Erasmuskoppels".

De Commissie heeft aan Libération bevestigd dat het cijfer "niet is opgenomen in het onderzoek. Het is een extrapolatie..." In het persbericht wordt een conclusie getrokken op basis van een gegeven "afkomstig uit de studie", legt de krant uit: 27 procent van de 2,5 miljoen oud-Erasmusstudenten hebben hun huidige partner leren kennen tijdens de uitwisseling. Het cijfer van een miljoen is dus een extrapolatie die bovendien "enkele systematische statische fouten kent": de groep van de steekproef is niet groot genoeg en te jong.