“Burgerorganisaties bekritiseren de Europese Commissie, die zij ervan beschuldigen niet naar de burgers te luisteren, en verzetten zich tegen het vrijhandelsakkoord met de Verenigde Staten”, meldt i.

Het Trans-Atlantisch Vrijhandels- en Investeringsverdrag (TTIP) is een voorgesteld vrijhandelsverdrag tussen de EU en de Verenigd Staten "waardoor wetgeving aan beide kanten van de Atlantische Oceaan kan worden geharmoniseerd en grote Europese en Amerikaanse bedrijven kunnen investeren en hun winst kunnen vergroten op voet van gelijkheid in een grotere afzetmarkt", schrijft de krant. Met het verdrag hopen de landen zich beter te kunnen weren tegen de concurrentie van opkomende economieën als die van China, India en Bangladesh.

Het platform 'Stop TTIP', dat bestaat uit meer dan driehonderd burgerorganisaties, verzet zich tegen het TTIP, dat zij beschouwen als een "bedreiging voor de democratie, rechtsstaat, het milieu, de gezondheid, openbare diensten en voor het consumenten- en arbeidsrecht". De Europese Commissie is nu voor het Europese Hof van Justitie gedaagd door de organisatie en wordt ervan beschuldigd "het geluid van de burgers te smoren" omdat de Commissie het registratieverzoek voor het Europese burgerinitiatie tegen het TTIP in september van dit jaar heeft afgewezen.

Inmiddels hebben meer dan 850.000 mensen een handtekening onder een petitie, georganiseerd door 'Stop TTIP', tegen het handelsverdrag gezet. In de krant benadrukt de directeur van het Portugese Instituut voor Internationale Betrekkingen, Carlos Gaspar, dat de besprekingen tussen de VS en de EU "achter gesloten deuren plaatsvinden" en dat "journalisten en burgers daar niet bij aanwezig mogen zijn". Daarom vindt Gaspar het heel belangrijk dat:

er een effectieve democratische controle van het onderhandelingsproces komt, die zowel onmisbaar is voor zowel de nationale overheden en parlementen van de EU-lidstaten als de Europese Commissie en het parlement, die meer macht hebben om in te grijpen om hun belangen te beschermen". Echter, de overwinning van de Republikeinen tijdens de midterms in de VS en hun macht in het Congres zullen de afronding van het TTIP compliceren. Het verdrag wordt als een prioriteit gezien door president Obama [...], maar met minder enthousiasme ontvangen door de Republikeinen die menen dat het de sociale zekerheid en het arbeidsrecht in gevaar kan brengen.