"Oekraïne mobiliseert zijn troepen en vraagt de Europese Unie om steun, nu er in het oosten van het land een Russisch militair offensief op handen lijkt te zijn", zo meldden het Oekraïense dagblad de Kyiv Post en EUobserver afgelopen vrijdag.

De Kyiv Post schrijft dat zowel de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa als de NAVO hebben geconstateerd dat troepen en wapens de Russisch-Oekraïense grens zijn overgestoken in de regio Donbass. Volgens de Oekraïense regering is dit een “schending van het akkoord voor een staakt-het-vuren dat op 5 september in Minsk werd ondertekend”. Als reactie hierop zou Oekraïne

reservetroepen hebben gemobiliseerd en bewapend, en zou het land alleen al afgelopen week voor meer dan 52 miljoen euro aan wapens en militair materieel hebben aangeschaft.

De Oekraïense ambassadeur bij de Europese Unie heeft de EU in een brief gewaarschuwd voor "een nieuw, grootschalig offensief tegen de territoriale integriteit van Oekraïne”. In deze brief, die door EUobserver is gepubliceerd, “vraagt hij de Unie ‘diplomatieke druk’ op Moskou uit te oefenen zodat Rusland terugkeert aan de onderhandelingstafel, waarbij de Verenigde Staten en de EU als bemiddelaar optreden”. Ook dringt hij er bij de EU op aan om “’een nieuwe golf’ van preventieve sancties op te leggen, zoals het plaatsen van meer Russische prominenten op de zwarte lijst en het verbinden van hogere 'economische kosten' [...] aan de acties van Rusland*”.

De beschuldiging dat het land troepen naar Oekraïne heeft gestuurd en achtduizend militairen langs de Oekraïense grens heeft gestationeerd, wordt “door Rusland categorisch ontkend”, maar de Franse journalist Bernard Guetta vertelt op de radiozender France Inter dat “deze ontkenning niet erg geloofwaardig is”:

Het is [...] nog niet zeker dat er een offensief op handen is. Dat is wel – veruit – het meest waarschijnlijk, maar het is ook mogelijk dat Vladimir Poetin zijn spierballen alleen maar laat zien om concessies los te peuteren van Oekraïne, de Europese Unie en de Verenigde Staten.

De prowesterse Oekraïense militant Roman Sohn beweert in EUobserver dat het Westen nu de prijs betaalt, omdat het jarenlang niet heeft willen zien “dat Rusland langzaam maar zeker opnieuw in een totalitair land is veranderd”. Sohn haalt uit naar Europa:

De blinde hebzucht van Europa, waarbij economische belangen zwaarder wogen dan beginselen van vrijheid, heeft ons mede gebracht tot het punt waar wij nu staan: op de rand van oorlog in Europa.

Dit artikel is uit het Frans vertaald door Nelleke Foppen.