Meer dan twintigduizend Macedoniërs zijn in opdracht van premier Nikola Gruevski en zijn neef Sasho Mijalkov afgeluisterd, schrijft de journaliste Danica Radisc op de site Global Voices. Onder de slachtoffers bevinden zich “regeringsambtenaren, oppositieleden, journalisten, kranteneigenaren en zelfs ambassadeurs […] van de zes meest invloedrijke landen in Macedonië”. Een aantal van hen zou al meer dan vier jaar zijn afgeluisterd.

De Sociaaldemocratische Partij, waarvan de telefoon van leider Zoran Zaev ook is afgetapt, heeft meerdere aanklachten ingediend tegen de verantwoordelijken van de inlichtingendienst, waaronder chef Sasho Mijalkov. Enkele dagen daarvoor was het premier Gruevski die “op zijn beurt een aanklacht had ingediend tegen Zaev en andere oppositieleden. Hij beschuldigt hen van samenzwering, in samenwerking met een buitenlandse inlichtingendienst, tegen de regering-Gruevski. Sindsdien is het paspoort van Zaev door de autoriteiten ingetrokken en mag hij de oppositieleider het land niet verlaten”.

Zaev heeft bevestigd dat hij de opnames van afgeluisterde gesprekken, die hij tijdens een persconferentie aan de media heeft gepresenteerd, heeft ontvangen “van patriotten die werken voor de geheime dienst en die nu beschermd willen worden door de wet voor klokkenluiders”.

Een van de hoofdverdachten in de zaak, de eerder genoemde Sasho Mijalkov, is volgens Global Voices “al jaren een controversieel persoon binnen de Macedonische politiek”: zo ging het weekblad Fokus vorig jaar failliet nadat hij een proces tegen het blad had aangespannen wegens smaad en een enorm hoge vergoeding had gevraagd. De OCCRP (een anti-corruptieorganisatie) en televisiezender Nova TV hebben in samenwerking met het Tsjechische Centrum voor Onderzoeksjournalistiek onlangs een onderzoek uitgevoerdnaar het fortuin dat Mijalkov op frauduleuze wijze zou hebben vergaard.

Global Voice schrijft dat de Mijalkovs en Grueski’s “bijna een politiek dynastie zijn, die sinds de democratisch overgang bijna voortdurend aan de macht zijn geweest”:

Jordan Mijalkov werd de eerste minister van Binnenlandse Zaken na de onafhankelijkheid. Hij overleed bij een auto-ongeluk in 1991. Zijn neef Nikola Gruevski was minister van Financiën tussen 1999 en 2002 en is sinds 2006 premier. Sasho Mijalkov, de zoon van Jordan, wordt beschouwd als een ‘grijze eminentie’ van Gruevski."

De regering heeft de klokkenluiders inmiddels bestempeld als "spionnen die door het buitenland worden betaald".