"Kroes pakt energiereuzen aan", kopt Trouw. Volgens de Europees Commissaris voor Mededinging Neelie Kroes verkeerden GDF-Suez (Frans) en Eon (Duits) “in een bevoorechte positie en buitten ze de consument uit”. Reden genoeg om hun een boete op te leggen van 553 miljoen euro, de hoogste boete die ze ooit uitdeelde aan energiebedrijven. Het akkoord van GDF-Suez en Eon dateert van 1975, toen ze bij de bouw van een gaspijpleiding uit Rusland met elkaar afspraken geen gas te verkopen op elkaars binnenlandse markten.

De afspraak was in die tijd niet problematisch aangezien de energiemarkt in handen was van de overheid. Maar de bedrijven hielden zich aan hun afspraak om de gasprijzen op een gewenst niveau te houden tot 2005, zelfs toen de markten in Duitsland en Frankrijk vrij werden en toen de Europese richtlijn voor vrije marktwerking op de gasmarkt in werking trad. De Commissaris legt uit: “de consumenten betaalden teveel, de bedrijven maakten overdreven winsten, en ze hielden de concurrentie buiten de deur”. Het bedrag van de boete lijkt hoog, maar GDF-Suez en E.on zullen “geen moeite hebben om de boetes te betalen”, volgens Trouw. De krant herinnert zijn lezers eraan dat de bedrijven respectievelijk een bruto resultaat van 3,1 en 5,3 miljard euro.