Angela Merkel komt niet terug op haar schreden en haar Europese partners worden steeds nerveuzer. “Reddingsoperatie van Kenny afgeblazen” kopt de Irish Independent. De 'IJzeren' bondskanselier, die samen met de Portugese premier Jose Sócrates op 2 maart in Berlijn een persconferentie gaf, benadrukte dat het niet mogelijk was om de rente op de Ierse noodhulp van € 85 miljard van de EU/IMF "kunstmatig te verlagen". De nieuwe premier van Ierland, Enda Kenny, "had tijdens de recente verkiezingscampagne in Ierland zwaar ingezet op het opnieuw onderhandelen over de noodhulp", merkt het Ierse dagblad op en voegt er nog aan toe dat de voorwaarden van de overeenkomst met een rente van 5,7 procent een “verlammend" effect hebben.

Na lezing van de persverklaring van Merkel en Sócrates schrijft Público dat de twee regeringsleiders "met één stem" een "zorgvuldig voorbereide" rede hielden, die was bedoeld om de markten te overtuigen van de financiële gezondheidstoestand van Portugal. Merkel prees de Portugese premier voor de “moedige stappen om het begrotingstekort te verminderen” en verwierp direct al het idee dat Lissabon noodhulp van het IMF of van het Europese Financiële Stabiliteitsfonds (EFSF) nodig had. Ze benadrukte wel dat structurele hervormingen en bezuinigingen "verder moeten gaan". Volgens de Portugese krant reageerde Merkel terughoudend op het Portugese verzoek om het Europese Financiële Stabiliteitsfonds te versterken, in ruil voor het inwilligen van de voorwaarden van het Frans-Duitse concurrentiepact, vanwege de "toenemende vijandigheid" in de Duitse publieke opinie om zwakkere landen te helpen.

Naarmate de gesprekken vorderen en de 17 ministers van Financiën zich voorbereiden op hun bijeenkomst van 11 maart in Brussel om de voorwaarden te bespreken van het plan van Sarkozy en Merkel over harmonisering van de Europese belastingen, het arbeidsmarkt- en het pensioenbeleid, voelen lidstaten die geen deel uitmaken van de eurozone zich buitenspel gezet, merkt Adevărul op. “Polen is boos omdat het niet is uitgenodigd”, schrijft het Roemeense dagblad en voegt eraan toe dat Bulgarije, dat al voorstellen voor een grondwetswijziging heeft ingediend om de stabiliteit van de overheidsfinanciën te waarborgen, “het gevoel heeft dat het zijn huiswerk heeft gedaan". Intussen vreest Roemenië, dat door de crisis zwaar wordt getroffen, dat de toekomstige bijdrage aan het EFSF van € 2,5 miljard, extreem hoog is. Dat bedrag is nu berekend op basis van het bnp en bevolkingsomvang, maar Roemenië, dat geen deel uitmaakt van de eurozone, wil dat het bedrag uitsluitend wordt berekend op basis van het bnp, net als voor eurolanden. Nu zowel eurolanden als niet eurolanden steeds bozer worden over de unilaterale manier waarop Merkel de crisis aanpakt, terwijl Brussel slechts lijkt toe te kijken, is EU-voorzitter Van Rompuy bezig aan een reis door Midden- en Oost-Europa om de "gemoederen te sussen", schrijft het Roemeense dagblad.