Cover

Gordon Browns Premierschap zou wel eens geassocieerd kunnen worden met de meest scherpende krantenkoppen van de laatste tijd. Binnen een maand zijn vijftien Britse soldaten gesneuveld in Afghanistan (waarvan achttien afgelopen weekend) waarop de Daily Telegraph reageerde met de kop “Brown’s verwaarlozing”. Het toenemend aantal Britse slachtoffers in Afghanistan –meer dan in Irak- wordt gewijd aan bezuinigingen op defensie-uitgaven. De woordvoerder van de conservatieve partij, Liam Fox, wijst met de beschuldigende vinger naar de bezuiniging van £ 1,4 miljard (€ 1,6 miljard) op legerhelikopters. Deze bezuiniging is “dramatisch”, aangezien niet voldoende uitgeruste troepen nu landroutes moeten nemen waar ze mogelijk op hinderlagen en booby-traps van de Taliban stuiten. Zelfs van gematigd links hoeft Brown niet op medeleven te rekenen. Volgens Bruce Anderson, commentator van de Independent, huist de schuldige voor deze dodelijke slachtoffers aan Downingstreet 10. De publieke opinie steunt de Britse aanwezigheid in Afghanistan steeds meer: volgens een ICM enquête in opdracht van de BBC is 46% voorstander, 15% meer dan in 2006.