"Staan we voor een nieuw Trafalgar? De slag om 'het eurocontinent' tegen de Angelsaksische markt zal op 11 maart geleverd worden", voorspelt Eric Le Boucher. De redacteur van Les Echos legt uit dat de uitkomst van deze strijd "afhankelijk is van het Frans-Duitse koppel Nicolas Sarkozy en Angela Merkel". De twee leiders willen hun partners uit de eurozone ervan overtuigen zich tijdens de Europese Raad van 25 maart bij hun concurrentiepact aan te sluiten.

Met dit pact "heeft de kanselier een bijzonder lange lijst van eisen opgesteld", merkt Süddeutsche Zeitung op. En "velen geven haar de kans er een heleboel door te drukken, wat ook te maken heeft met het feit dat ze onvoorwaardelijk gesteund wordt door Nicolas Sarkozy. De Franse president wil volgend jaar herkozen worden, en hij gelooft er klaarblijkelijk sterk in meer kiezers voor zich te kunnen winnen door het Duitse economische model te volgen dan dat van de armlastige Zuid-Europese landen."

"Aan de ene kant accepteren de Fransen de Duitse bezuinigingsprincipes. Aan de andere kant accepteert Duitsland het idee van een ‘economische regering’ zodat de economische concurrentie ook van een andere zijde gewaarborgd kan worden: een ongewone omslag voor het land", vat Eric Le Boucher samen. "Helaas zijn Polen, Oostenrijk en Nederland op de barricaden geklommen om te vechten tegen wat zij beschouwen als een inbreuk op hun nationale soevereiniteit en een dictaat door Berlijn en Parijs. Herman van Rompuy heeft de scherpe kantjes van de bestuurlijke voorstellen afgehaald. Maatregelen tegen staten worden aanbevelingen. De deal loopt gevaar terwijl in Duitsland de economen in het geweer komen tegen wat zij als een blanco cheque voor geldverspillende landen beschouwen."

"Merkel en Sarkozy worden voor hun verantwoordelijkheid gesteld", voegt de schrijver daaraan toe. "Ze zullen een nieuw Trafalgar moeten voorkomen. De soevereiniteit van de staten moet gerespecteerd worden, dat is het basisprincipe van Europa, maar de regeringen moeten inzien dat die soevereiniteit meer te duchten heeft van een nieuwe financiële strijd dan van het 'dictaat'."

Maar "voor ze iets geeft, wil Merkel eerst zien wat ze ervoor terugkrijgt", waarschuwt Süddeutsche Zeitung. "Zonder het concurrentiepact zal er geen 'ja' komen voor een duurzaam noodfonds. Zonder nog een stresstest voor de banken zal er geen hervorming van het huidige fonds komen. Als ze niet weet hoe de situatie in Griekenland en Ierland zich ontwikkelt, zal Berlijn niet toegeven aan de verzoeken van deze landen om de rentetarieven voor hun leningen te verlagen. 'Wie betaalt, beslist', is de pragmatische boodschap."