Cover

Het eerste politieke gevolg in Duitsland van de nucleaire ramp in Japan: "de kettingreactie van Merkel", kopt Tageszeitung. Op 14 maart kondigde de bondskanselier aan dat een definitief besluit over de verlenging van de levensduur van de Duitse kerncentrales drie maanden wordt opgeschort. Deze verlenging, waartoe in het najaar van 2010 was besloten, viel destijds niet in goede aarde bij de publieke opinie. In de loop van deze drie maanden worden de zeventien centrales in het land aan een veiligheidsonderzoek onderworpen. Maar de resultaten van dat onderzoek staan deels al van tevoren vast, schrijft het dagblad: veel oude centrales voldoen niet aan de veiligheidsnormen in het geval dat er een vliegtuig op neerstort, en kunnen niet veiliger worden gemaakt. Dinsdag 15 maart kondigde Merkel dan ook aan dat zeven reactoren die sinds 1980 in gebruik zijn, gesloten zullen worden. In het hoofdcommentaar met als kop “De regering wil haar levensduur verlengen” merkt het Duitse dagblad op dat de aankondiging van Merkel juist op het moment komt dat in drie belangrijke deelstaten verkiezingen voor de deur staan. "Is het dus louter retoriek? Nee. De coalitie kan de discussie over het sluiten van de kerncentrales niet langer tegenhouden. De publieke opinie reageert erg gevoelig op de catastrofe in Japan."