Cover

“Ze zijn bang voor Poczobut”, kopt Gazeta Wyborcza nadat op 28 maart vervolging is ingesteld tegen de Poolse correspondent van het dagblad in Grodno [een stad in Wit-Rusland aan de grens met Polen, red.], Andrzej Poczobut, die zich actief inzet voor minderheden. Hij wordt ervan beschuldigd de Wit-Russische president Alexandr Loekasjenko te hebben beledigd. Poczobut hangt twee jaar gevangenisstraf boven het hoofd voor acht artikelen die hij in Gazeta Wyborcza heeft gepubliceerd en twee teksten die hij op internet heeft gepost. Volgens de Wit-Russische officier van justitie worden hierin “ongegronde verzinsels” tegen Loekasjenko geuit die zijn “eer en waardigheid” aantasten. Poczobut is sinds 2006 werkzaam als correspondent van het Poolse dagblad en heeft zich regelmatig kritisch uitgelaten over het regime van de president, dat volgens hem de oppositie en onafhankelijke media vervolgt, een gebrek aan democratie vertoont en waarin corruptie welig tiert. “Mijn zaak moet in een veel ruimer perspectief worden gezien: wellicht is het de eerste stap van de door Loekasjenko aangekondigde ‘schoonmaakbeurt’ van het internet, het enige forum waarin wij ons vrij kunnen uitlaten in Wit-Rusland”, aldus Poczobut in Gazeta Wyborcza.

Op 29 maart heeft de Wit-Russische KGB beslag laten nemen op het bezit van Poczobut. Gazeta Wyborcza denkt dat er een verband is tussen deze actie en het artikel over de journalist op de voorpagina van de Poolse krant.