Jonge Italianen “dreigen uit te sterven”, schrijft Corriere della Sera en citeert daarmee de noodklok die Giuseppe Roma, directeur van het Italiaanse instituut voor sociaaleconomisch onderzoek (Censis), luidde tijdens een hoorzitting in het Italiaanse Lagerhuis. In de leeftijdsgroep 15 tot 34 zijn er, vergeleken met tien jaar geleden, 2 miljoen minder Italianen. Dit is het gevolg van dalende geboortecijfers en een groeiende emigratie die wordt veroorzaakt door een gebrek aan perspectieven op de arbeidsmarkt. “Een weeffoutje op de arbeidsmarkt, waar ze een zeldzaamheid worden”, aldus het commentaar in Corriere della Sera. De krant merkt verder op dat deze ontwikkeling zich niet vertaalt in een stijgende vraag naar jonge werknemers.

Integendeel, zo benadrukt La Stampa, het aantal jonge Italianen (tussen de 25 en 34 jaar) dat geen opleiding volgt en ook geen baan of stage heeft, in Italië ook wel 'Neets' ('Not in Education, Employment or Training') genoemd, is tot een verontrustende 11,2 procent gestegen, vergeleken met een Europees gemiddelde van 3,4 procent. Een onproductieve arbeidsomgeving alleen is echter onvoldoende als verklaring: in Spanje ligt de werkloosheid onder jongeren boven de 40 procent en toch heeft daar slechts 0,5 procent besloten niet langer op zoek te gaan naar werk. In Italië hebben “veel jonge mensen werkloosheid geaccepteerd als een mogelijke manier van leven en bovendien helpt het sociale vangnet waar families voor zorgen ze niet om hun apathie te overwinnen”. Voor jongeren die zijn afgestudeerd is het nog moeilijker om een baan te vinden, dus hoeft het niet te verbazen dat slechts 20,7 procent van de Italianen (tussen de 25 en 34 jaar) hun studie afronden (het EU-gemiddelde is 33 procent). In deze context zou het slinken van de jongere generaties in Italië uiteindelijk zelfs een positief effect kunnen hebben op de werkgelegenheid: “Rond 2020 gaan 8 miljoen mensen met pensioen en dan zijn er nauwelijks voldoende jongeren om deze werknemers te vervangen”.