Catherine Ashton, de hoge vertegenwoordiger voor buitenlands beleid van de EU, die zojuist is teruggekeerd uit het Libische hoofdkwartier van de opstandelingen in Benghazi, waar ze een EU-delegatie heeft geopend, staat een “kruisverhoor te wachten over ‘incompetent EU-beleid”, schrijft de Britse krant de Daily Telegraph. Lady Ashton wordt ervan beschuldigd dat ze zich omringt met ja-knikkers en dat ze een "bunkermentaliteit heeft ontwikkeld in plaats van dat ze problemen oplost". Volgens de krant zal haar tijdens een "inventariserende" lunch met de EU-ministers van Buitenlandse Zaken een “incoherent” buitenlands beleid verweten worden. “Landen als Frankrijk, Oostenrijk, België en Nederland zullen aanvoeren dat ze er niet in is geslaagd haar stempel te drukken op de EDEO, een diplomatieke dienst die voortvloeit uit het Verdrag van Lissabon om het buitenlandse beleid van de EU meer te harmoniseren”, aldus het Britse dagblad. Het voegt er nog aan toe dat “diplomaten en functionarissen Lady Ashton ervan beschuldigen dat ze te traag reageert op gebeurtenissen zoals de Arabische lente”. Sommige landen uiten zelfs de verdenking dat "Lady Ashton deze functie alleen maar blijft bekleden omdat de Tories [de regerende Britse conservatieve partij, red.], die destijds een poging hebben gedaan om het Verdrag van Lissabon te blokkeren, blij zijn met een ‘incompetente persoon’ als Europees minister van Buitenlandse Zaken".