In het kader van haar nabuurschapsbeleid “biedt de EU hulp aan de Arabische landen in hun streven naar democratie”, kopt het Spaanse dagblad El País. Op 25 mei hebben Catherine Ashton, hoge vertegenwoordiger EU-buitenlandbeleid, en Stefan Fülle, eurocommissaris voor het Europees nabuurschapsbeleid, de nieuwe strategie bekendgemaakt voor de 16 landen die het dichtst bij de EU liggen, zowel in het oosten als in het zuiden. Van de 7 miljard euro die in totaal tot 2013 beschikbaar wordt gesteld, gaat 5 miljard naar de landen ten zuiden van de Middellandse Zee.

Tot nu toe "was het EU-beleid gebaseerd op het principe van 'veiligheid in ruil voor miljoenen euro'" in landen als Egypte en Tunesië, roept El País in herinnering. Vandaag de dag stellen parameters Europa in staat om het democratiseringsproces in deze landen mede te bepalen: vrije verkiezingen, vrijheid van meningsuiting en persvrijheid, een onafhankelijke rechterlijke macht, het bestrijden van corruptie en veiligheidsdiensten en legers die op democratische wijze worden gecontroleerd. Het dagblad benadrukt dat het plan dat Ashton onthulde tevens maatregelen bevat om toezicht te houden op de migrantenstroom. Overigens “ontkende Ashton dat het om geld ging waarmee immigratie wordt voorkomen”.