"De handelsoorlog tussen China en Europa zal geen gevolg zijn van de tegenstellingen op het gebied van de maakindustrie, belastingheffingen, dumping of de wisselkoers van de yuan, maar vanwege een onderwerp waar niemand aan gedacht had: de lucht", schrijft La Stampa de dag nadat de Chinese vertegenwoordiger op het congres van wereldluchtvaartorganisatie IATA dreigde het Chinese luchtruim eenvoudigweg af te sluiten "als de EU, zoals ze al besloten heeft, vanaf 1 januari 2012 een belasting te heffen op de CO2-uitstoot van alle intercontinentale vluchten van en naar de EU". De Commissie heeft inderdaad een speciaal emissierecht ingevoerd dat vergelijkbaar is met de emissierechten die op andere industriesectoren al van toepassing zijn. Iedere luchtvaartmaatschappij die in Europa actief is, heeft zo'n recht toegewezen gekregen. Le Monde legt uit: "hoewel 82 procent van deze rechten gratis is, moet 8 procent op de 'markt voor emissiehandel' worden gekocht". Dit vertegenwoordigt volgens de IATA een winstderving van 1,5 miljard dollar voor alle luchtvaartmaatschappijen samen. "Tussen Europa en de rest van de wereld is daarmee een strijd losgebarsten", merkt Le Monde op. Volgens de krant zal vliegtuigbouwer Airbus, dat "meestal het doelwit is van handelsconflicten waarbij Europa betrokken is, daar opnieuw het slachtoffer van worden".