Nadat Europa lange tijd door Barack Obama werd gemeden ten gunste van Azië en de Arabische wereld, heeft de Amerikaanse president nu weer alle aandacht voor het continent. Voor het Franse dagblad Le Monde markeren het bezoek van bondskanselier Angela Merkel aan Washington op 6 en 7 juni, het eerste van een Duitse regeringsleider sinds 1995, en de aanwezigheid van Obama bij de G8 in Deauville een wending in het buitenlandse beleid van de VS. “Maar waarom nu?”, vraagt Le Monde zich af. Omdat het “moeilijk is gebleken om met China en Brazilië te werken en lastig om iets gedaan te krijgen van de Turken. Obama heeft opnieuw ontdekt dat er geen betere partner is dan Europa”, verklaart Charles Kupchan van de Amerikaanse denktank voor buitenlandse betrekkingen, de Council on Foreign Relations, in de Franse krant.

Bovendien heeft Europa als gevolg van recente gebeurtenissen als de Arabische revoluties opnieuw een strategische plek gekregen die president Obama beter niet kan negeren: “De Verenigde Staten hebben de Britten en de Fransen nodig, net als de NAVO, zowel in militair als in financieel opzicht”, schrijft Le Monde. Barack Obama “maakt de Europeanen ook het hof over de kwestie tussen Israel en de Palestijnen”, aangezien Washington vreest geïsoleerd te raken “als het moment is gekomen in september in de VN om zich uit te spreken over erkenning van de Palestijnse staat”. Een erkenning die echter “nog voor een sterke verdeeldheid” onder Europeanen zorgt.