Cover

Veroordeeld, maar vrij”, kopt de Poolse krant Gazeta Wyborcza nadat een rechtbank in Grodno uitspraak deed in de zaak Andrzej Poczobut, de correspondent van de krant in Wit-Rusland en actievoerder voor de Poolse gemeenschap in dat land. Poczobut werd tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld, waarvan twee voorwaardelijk, wegens laster aan het adres van president Alexandr Loekasjenko, die hij een "dictator” had genoemd en beschuldigd van gesjoemel bij de presidentsverkiezingen van december vorig jaar. “De voorwaardelijke straf is bedoeld om onafhankelijke journalisten in Wit-Rusland de mond te snoeren”, aldus het commentaar van Gazeta Wyborcza. De krant wijst er echter ook op dat Andrzej Poczobut nadrukkelijk heeft verklaard dat hij zich niet laat intimideren en zijn denkbeelden blijft verdedigen, desnoods voor de Commissie voor de mensenrechten van de VN. Het liberale Poolse dagblad benadrukt in zijn hoofdartikel dat zijn correspondent feitelijk “heeft gewonnen, omdat hij niet de enige was”, en dat zijn vrijlating uit de gevangenis onder andere is geëist door Catherine Ashton, hoge vertegenwoordiger voor buitenlands beleid van de EU, Jerzy Buzek, voorzitter van het Europees parlement en zelfs door de Amerikaanse president Barack Obama. “Zelfs een dictator krabbelt uiteindelijk terug als mensen in hun strijd voor vrijheid eensgezindheid uitstralen”, concludeert Gazeta Wyborcza.