Moet Shell overgaan tot een olieboycot in Syrië vanwege het geweld dat het regime van Al-Assad gebruikt om de volksopstand de kop in te drukken? Trouw vindt dat “wenselijk maar wel na internationaal besluit”. In de Kamer brak een discussie uit toen D66-fractieleider Alexander Pechthold, gesteund door GroenLinks en de SP, het idee opperde dat Shell “op eigen houtje” zich uit Syrië zou moeten terugtrekken. Volgens Trouw zijn oliemaatschappijen “in principe geen instrumenten voor politieke actie” en zou “een solo-actie van Shell eerder een contraproductief effect” kunnen hebben. “Als de olieproducent zou vertrekken zonder dat dat voorbeeld navolging krijgt, zou het gat in de markt soepel kunnen worden overgenomen door een concurrent. Het netto-effect van de boycot zou nul zijn en Shell zou een markt kwijt zijn”, aldus het commentaar van Trouw.

Op 2 en 3 september komen de EU-ministers van Buitenlandse Zaken in Polen bijeen en zal naar alle waarschijnlijkheid een Europese olieboycot besproken worden. Volgens Volkskrant-commentator Raoul du Pré moet de EU dan "stoppen met dralen en het voorbeeld van de Amerikanen volgen". De VS legde Syrië begin augustus al een olieboycot op, maar het Amerikaanse olieaandeel is klein vergelijking met die van Europa waar 95 procent van de olie naartoe wordt geëxporteerd.

"Assad heeft nu wel lang genoeg laten zien dat hij zich niets aantrekt van diplomatieke druk”, voegt Du Pré aan zjin commentaat toe terwijl de commentator van Trouw stelt dat “het zeer de vraag blijft of een olieboycot het regime van Assad hard zal treffen”.