Veroordeeld tot zeven jaar gevangenisstraf wegens machtsmisbruik (haar medestanders betichten de huidige president Victor Janoekovitsj ervan haar op deze wijze van het politieke toneel te willen verwijderen), is de vroegere aanvoerster van de Oranjerevolutie op 24 april in hongerstaking gegaan om te protesteren tegen haar overplaatsing en de slechte behandeling die haar ten deel zou zijn gevallen.

Het Duitse dagblad Süddeutsche Zeitung schrijft dat Oekraïne steeds meer onder druk komt te staan. Norbert Röttgen, de Duitse minister van Milieuzaken, was de eerste politici die vroeg het evenement te boycotten: “We moeten absoluut zien te voorkomen dat het Oekraïense regime het kampioenschap misbruikt om de dictatuur een respectabel aanzien te geven”, betoogde hij. Het dagblad benadrukt dat bondskanselier Angela Merkel eveneens heeft gezinspeeld op de mogelijkheid het Europees kampioenschap voetbal te boycotten. Onder de kop "Vrijspel voor Timosjenko" bekritiseert Tageszeitung het uitblijven van een reactie van de kant van de UEFA, de Europese voetbalfederatie:

Cover

Het innemen van een duidelijk standpunt buiten het domein van de sport blijft lastig voor sportfunctionarissen. (…) De UEFA kiest nooit partij en houdt vast aan de stelling geen verantwoording te dragen voor de politiek [van een land, red.] en ontkent zo dat het organiseren van een internationaal sportevenement zoals het Europees kampioenschap voetbal een zeer politieke daad is. De sportfunctionarissen hebben slechts één enkel argument om hun terughoudendheid te rechtvaardigen: het feit dat alleen de invrijheidstelling van Timosjenko van Oekraïne nog geen modeldemocratie zal maken. (…) Maar het gaat hier om een symbolische daad met kleine praktische consequenties.

In Polen, dat het Europees kampioenschap voetbal 2012 samen met Oekraïne organiseert, kopt Gazeta Wyborcza: "Duitsers zetten Timosjenko in". Het dagblad schrijftdat de Duitse politici, waaronder oppositieleider Sigmar Gabriel van de sociaaldemocratische SPD, de Oekraïense autoriteiten furieus bekritiseren om hun eigen populariteit een steun in de rug te geven met het oog op de parlementsverkiezingen van volgend jaar:

Cover

De Duitse politici zouden zich niet zo druk maken over de gezondheidstoestand van Timosjenko en de toestand van de Oekraïense democratie als ze er geen stemmen mee zouden denken te kunnen winnen. (…) In het geval van de SPD-leider zou je zelfs van hypocrisie kunnen spreken. Hij protesteerde niet toen een van zijn voorgangers, zijn politieke mentor Gerhard Schröder, Vladimir Poetin een 'transparante democraat' noemde. Hij heeft ook geen kik gegeven in het geval van Michaïl Chodorkovski, een oude oligarch die door Poetin naar de goelag is gestuurd. (…) Een zaak die net zo choquerend is als de detentie van Timosjenko. Ze zijn bang voor het machtige Rusland en willen niet in een polemiek met dat land verzeild raken, maar Oekraïne is een land uit de periferie, een zwart gat in het midden van Europa. De boycot van Euro 2012 zal de democratie in Oekraïne niet helpen, maar het deel van de samenleving dat naar het Westen neigt ervan overtuigen dat Europa het heeft laten vallen. Deze mensen zullen denken dat Europa veronderstelt dat het land onder Janoekovitsj een autoritaire ommezwaai heeft gemaakt en dat de Europese aspiraties van Oekraïne niets meer zullen blijken dan een wensdroom.

In Denemarken, dat momenteel de EU voorzit, vraagt Jyllands-Posten zich af of andere “Europese regeringen het Europeeskampioenschap voetbal moeten boycotten”. Volgends de krant zijn de Deense politici verdeeld:

Cover

De minister van Cultuur Uffe Elbæck wil het standpunt van zijn collega's binnen de Europese Unie afwachten, voordat hij beslist of hij naar Oekraïne afreist om het Deense nationale elftal te steunen. Daarentegen kent de Conservatieve woordvoerder voor het buitenlandbeleid en de vroegere minster van Cultuur Per Stig Møller geen enkele twijfel: (…) ‘Dit zou een gerechte straf zijn voor de [Oekraïense] regering, die wreedheden heeft begaan tegenover Julia Timosjenko.’