Nieuws Euromythes (8/10)

“De Europese Unie overspoelt ons met zinloze regels”

Hoe krom mag een banaan ziin? Hoe groot mag een surprise-ei zijn? De EU-burger heeft vaak het idee dat Brussel regels verzint voor de meest pietluttige zaken. Maar is dat inderdaad zo, of zijn deze regels ergens goed voor? In deel acht van de serie Euromythes vervolgt De Groene Amsterdammer zijn enquête.

Gepubliceerd op 1 augustus 2012 om 10:46

Idiote voorschriften die het leven van ondernemers nodeloos gecompliceerd maken. Er wordt zo veel over geklaagd dat de Europese Commissie een speciale website aanmaakte om bijna zeventig ‘euromythes’ – meestal uit Britse kranten – te ontzenuwen. Voorbeelden genoeg. Hoe lang mag de ladder van een schilder zijn? Hoe groot mag een kinder-surprise-ei zijn? Hoe krom een banaan? Moet Brussel dit allemaal regelen?

Als je een vrije interne markt wilt hebben: ja. De Twentse jurist Ramses Wessel noemt het een ironisch, maar "hoe vrijer je de markt wilt ­houden, hoe meer regels je nodig hebt". Paradoxaal is het, vindt ook de Gentse politicoloog Hendrik Vos, maar "er zit een reden achter waarom de EU op het oog pietluttigheden reguleert".

Neem dat surprise-ei dat aan zeer specifieke eisen moet voldoen: de omvang van het binnen-ei staat vast en de helften moeten vastzitten met een scharniertje. Waarom? Vos: "Een paar jaar geleden stikte in een van de lidstaten een baby in zo’n surprise. Toen gingen er stemmen op om ze te verbieden, terwijl andere landen dat niet wilden. Dan heb je een probleem op één Europese markt."

Het klinkt idioot, maar toch is het noodzakelijk

Alle producten moeten aan dezelfde voorwaarden voldoen, anders is er oneerlijke concurrentie. Zeker bij landbouw gaat dat ver. Van elk product is beschreven hoe het verbouwd moet worden; dat gaat van het uitrijden van mest tot aan wat je verstaat onder een goede komkommer (niet te krom).

Pim van Ballekom, als voormalig kabinetschef van Frits Bolkestein jarenlang verantwoordelijk voor dit soort regeltjes, geeft toe dat ze vaak in eerste instantie idioot klinken, maar dat ze toch echt noodzakelijk zijn in de strijd tegen protectionisme van lidstaten. Zo stelt Brussel eisen aan de palletjes op geisers. Van Ballekom: "Eerst dacht ik: wat een onzin. Maar zonder die regels sta je landen toe hun markt af te sluiten. Dan eist Italië dat er alleen geisers met een Italiaans palletje verkocht mogen worden." Regels houden de markt open en volgens Nico Groenendijk zijn ze uiteindelijk voordelig voor de consument.

Bestuurskundige Bernard Steunenberg: "Natuurlijk is er altijd een heel rare richtlijn of bepaling in een richtlijn op te duiken, maar dat zijn de unica. Dat is een beetje spijkers op laag water zoeken." Dat er heel veel regels bestaan is bepaald geen mythe – zo steeg het aantal Europese besluiten in de afgelopen dertig jaar van 1.300 naar ruim 17.000, en verdriedubbelde het aantal actieve richtlijnen. Dat het overgrote deel daarvan zinloos is, is wel een fabel.

Lees hier deel 7 van de serie Euromythes "EU schrijft ons 80% van onze wetten voor"

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp