Eindstation voor de nachttrein?

Gepubliceerd op 13 november 2014 om 10:00

De nachttrein, die generaties Europese jongeren heeft ingewijd in de wereld van het reizen (wie herinnert zich niet de beroemde Interrailpas?), wordt mogelijk verleden tijd. Het Franse economische én ecologische tijdschrift Terra eco meldt dat het aantal nachtverbindingen in Europa de afgelopen tijd flink is afgenomen. Als voorbeeld noemt het tijdschrift:

Elipsos dat afgelopen december besloot te stoppen met het aanbieden van reizen in de nacht tussen Frankrijk en Spanje. Later werd besloten de diensten tussen Zwitserland, Spanje en Italië op te heffen.

Begin oktober kondigde het Engelstalige International Railway Journal aan dat ook Deutsche Bahn, de Duitse spoorwegmaatschappij en een van de grootste aanbieders van nachttreinen, de slaaptreinen tussen Frankrijk en Duitsland en tussen Zwitserland, Duitsland en Denemarken gaat afschaffen.

Veel spoorwegmaatschappijen heffen de nachttreinen op vanwege de verminderde rentabiliteit op de verbindingen die sterk te lijden hebben onder de concurrentie van lowbudgetvliegtuigmaatschappijen, het verouderde materieel (vervanging is geen optie vanwege de hoge kosten), de onderhoudskosten en interoperabiliteitsproblemen. Maar ook Europese spoorwegwetgeving en de liberalisering van de markt hebben geleid tot het einde van veel verbindingen. Het International Railway Journal legt uit dat:

Hoewel de Europese Commissie miljarden euro investeert in de internationale spoorweginfrastructuur, de internationale verbindingen wegkwijnen vanwege een gebrek aan visie over hun behoud. Dat gaat in tegen het EU-beleid over ‘modal split’ [de verdeling van de (personen)verplaatsingen over de verschillende vervoersmogelijkheden, red.] en het terugbrengen van de CO2-uitstoot aangezien treinreizigers nu worden gedwongen het vliegtuig voor korte afstandsreizen te gebruiken.

Volgens het tijdschrift is er een “gemeenschappelijke toekomstvisie” nodig om de nachttrein in Europa, die over een “enorm toeristisch potentieel” beschikt, te redden. Gelukkig vinden de spoorwegmaatschappijen zelf ook “steeds meer manieren om elke slaapplaats te vullen”, bijvoorbeeld door het aanbieden van extra services zoals luxueuze compartimenten, aanbiedingen en het vergemakkelijken van de reserveringen.

Momenteel, zo schrijft Terra eco, lijkt alleen spoorwegmaatschappij Thello zwarte cijfers te boeken met een nachttrein:

Volgens directeur Albert Alday “verwelkomde de lijn Parijs-Milaan-Venetië (tot 2010 door Artesia beheerd) voor onze komst 200.000 bezoekers per jaar. Sinds 2012 is dat meer dan 300.000 reizigers. In 2014 zullen we niet minder dan 340.000 passagiers vervoeren”.

In het Franse tijdschrift brengt econoom Yves Crozet wel in herinnering dat de “nachttrein van Thello tussen Parijs en Venetië een bijzondere is, een heel romantische”. Hij voorspelt dat deze treinen een niche- of luxeproduct worden: “Ze behoren tot het verleden, net zoals de schepen die destijds de Atlantische Oceaan overstaken”.

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp