WHO wymaga stanu zaszczepienia nie mniej niż 95 proc., aby zachowana była odporność zbiorowiskowa, dzięki której bezpieczne są także osoby bez odporności na daną chorobę. To przede wszystkim te, które nie zostały zaszczepione z powodu przeciwwskazań medycznych.  Tylko w pięciu krajach unii europejskiej ponad 95 proc. społeczeństwa jest zaszczepiona dwoma dawkami.  Na przykład w Polsce, gdzie szczepienie przeciwko odrze jest obowiązkowe, w pierwszej połowie tego roku odnotowano 34 tys. odmów szczepień, czyli więcej niż w całym poprzednim roku. W ciągu ostatnich ośmiu lat prawie 140 tys. razy polscy rodzice odmawiali zaszczepienia swojego dziecka.

Średni poziom wyszczepienia dla całej ue wynosi niecałe 94 proc. najgorzej jest w Rumunii (87 proc.), Chorwacji (89 proc.), na Malcie (91 proc.).

Pod względem zapadalności na odrę na milion mieszkańców pierwsze miejsce zajmuje Grecja (prawie 300 chorych na milion mieszkańców), W tym roku w całej unii europejskiej na odrę zachorowało ponad 10 tys. osób, zmarły 33 osoby, większość z nich w Rumunii.

Gdzie w Europie szczepienia są obowiązkowe

Odra

Najwcześniej szczepionkę przeciwko odrze podają Francuzi – w szóstym miesiącu życia. W kilkunastu europejskich krajach szczepionka przeciwko odrze nie jest obowiązkowa. Na przykład w Niemczech rodzice mogą zdecydować, czy zaszczepią dziecko. Mimo to aż 97 proc. się na to decyduje. Odra jest chorobą zakaźna, która bardzo łatwo się rozprzestrzenia. Statystycznie jeden chory może zarazić nawet kilkanaście osób. Odra najgroźniejsza jest dla dzieci do 5 roku życia i osób starszych, oraz wszystkich tych którzy nie przyjęli szczepienia z powodu innych, przewlekłych chorób.

Różyczka

Szczepienie przeciwko różyczce jest obowiązkowe m.in.  we Francji, Bułgarii, Polsce. Najwcześniej dawkę szczepionki dostają maluchy w Austrii (w 9 miesiącu życia, choć szczepienie nie jest tam obowiązkowe).

Krztusiec

Szczepienia przeciwko krztuścowi są obowiązkowe w 10 unijnych krajach. Pierwszą dawkę szczepienia dzieci otrzymują do 3 miesiąca życia. Najwcześniej w Holandii – już w pierwszym miesiącu.

Świnka

Szczepienie przeciwko śwince zazwyczaj jest podawane wraz z dawką przeciwko odrze i różyczce. Powikłaniem po infekcji może być zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych, zapalenie trzustki, a nawet mięśnia sercowego lub nerwu słuchowego.

Granica bezpieczeństwa to 95 proc.

W wielu krajach, gdzie szczepienia nie są obowiązkowe, poziom wyszczepialności jest wyższy niż zalecany przez WHO.

Co Europejczycy sądzą o szczepieniach?

Komisja Europejska przeprowadziła w tym roku badanie opinii publicznej na temat szczepień.  

Czy szczepionki są ważne dla mojego dziecka? "Tak" odpowiedziało średnio 90 proc. Europejczyków, najwięcej Portugalczyków (98 proc.) i Finów (97 proc.). Najmniejszy odsetek stanowili Polacy (76 proc.).

Czy szczepienia są bezpieczne? "Tak" odpowiedziało średnio 82 proc. mieszkańców Unii. Znów zgodziło się z tym najwięcej Portugalczyków (95 proc.), a Polaków – tylko 72 proc.

Czy szczepienia są skuteczne? "Tak" odpowiedziało ponad 90 proc. Finów i Portugalczyków. I tylko 75 proc. Polaków. 

Czy szczepienia są zgodne z moją religią? "Tak" – odpowiedziało 59 proc. Polaków. To najmniej w całej Unii. Być może wpływ na to ma retoryka ruchów antyszczepionkowych (a może raczej proepidemicznych). Jednym z powtarzanych przez ich przedstawicieli argumentów jest ten o produkcji szczepionek z abortowanych płodów.  Te niedorzeczności są powtarzane nawet w kościołach.