Według badaczy transportu dwie największe bariery powstrzymujące przed podróżą koleją mieszkańców okolic nieodległych od stacji kolejowej, to koszt biletu i czas podróży. Podróż pociągiem może być po prostu zbyt droga i zbyt powolna w porównaniu z innymi środkami transportu. W kwietniu tego roku zebraliśmy ceny 8 000 cen biletów w jedną stronę, jak i czasów przejazdu koleją odnośnie 73 tras w państwach członkowskich Unii Europejskiej oraz w Szwajcarii i Norwegii, próbując ustalić, gdzie pociągi są szybkie, bilety niedrogie, a gdzie tak nie jest.

Przejazd pociągiem jest szybszy niż samochodem na 34 spośród 73 tras, których dane uzyskaliśmy. Ogólnie rzecz biorąc, pociąg wyprzedza samochód na dłuższych szlakach, gdy pokonuje większe odległości, z kilkoma wyjątkami, podczas gdy samochód często wygrywa na krótszych dystansach.

Jeśli chodzi o przystępność cenową, bilety w niektórych krajach są znacznie droższe niż w innych, w odniesieniu do mediany wynagrodzeń netto. Bilety są, co jest być może rzeczą paradoksalną, często droższe w krajach o niższych dochodach. Istnieją oczywiście wyjątki. Przejazdy koleją w Niemczech są na przykład, według naszych ustaleń, stosunkowo drogie.

Podróż między Madrytem a Barceloną kosztuje około 7 procent mediany dochodu netto w Hiszpanii. Ale pociągi między Madrytem a Barceloną są bardzo szybkie i przejazd koleją trwa o 3 godziny krócej niż samochodem. Kontrastuje to z sytuacją podróżnych w Rumunii wybierającymi się z Bukaresztu do Timisoary. Zapłacą nieco więcej za bilet, ale zamiast zyskać na czasie, faktycznie będą w drodze o 2 godziny dłużej niż gdyby pojechali samochodem.

Długie trasy

Trasy średniej długości

Krótkie trasy