Dacă trăieşti într-un loc unde este destul de uşor să ajungi la un tren, cercetătorii din transport spun că două dintre cele mai mari bariere care te opresc să îl iei sunt costul biletului şi timpul de călătorie. Alegerea trenului poate fi pur şi simplu o variantă prea scumpă şi prea înceată, în comparație cu celelalte mijloace de transport. În acest an în aprilie, am strâns 8,000 de prețuri ale biletului de o singură călătorie şi timpuri de deplasare pentru 73 de trasee din statele membre ale Uniunii Europene cu căi ferate, plus Elveția şi Norvegia, într-o încercare de a analiza unde trenurile sunt rapide şi unde biletele sunt accesibile, şi unde nu sunt.

Trenul este mai rapid ca mașina în 35 din cele 73 de trasee pentru care am colectat date. În general, trenul surclasează mașina când călătorești distanțe mai lungi, cu doar câteva excepții, în timp ce mașina câștigă deseori pe distanțe mai scurte.

Când vine vorba de accesibilitate, biletele în câteva țări tind să fie mult mai scumpe decât în altele, dacă ajustăm în funcție de salariile nete medii ale cetățenilor. Biletele sunt, probabil paradoxal, deseori mai scumpe în țările cu venituri mai mici decât în țările cu venituri mai mari. Există desigur excepții. Biletele pentru traseele pe care le-am colectat pentru Germania sunt, spre exemplu, relativ scumpe..

Pentru a călători între Madrid și Barcelona îți va trebui în jur de 7 la sută dintr-un salariu mediu net din Spania. Dar trenurile între Madrid și Barcelona sunt foarte rapide și vei salva 3 ore luând trenul în defavoarea mașinii. Comparați asta cu oamenii din România care călătoresc din București la Timișoara. Ei vor plăti cam același procentaj din venitul lor pentru un bilet, dar, în loc să câștige timp, ei chiar vor pierde 2 ore comparativ cu timpul scos dacă ar fi călătorit cu mașina.

Trasee lungi

Trasee medii

Trasee scurte