Viitorul reţelelor energetice este una dintre cele mai ambiţioase viziuni ale umanităţii. Mari ferme eoliene în mare şi câmpuri uriaşe de panouri solare în deşert ar trebui să acopere în curând cea mai mare parte din nevoile noastre de electricitate.

Întreprinderile dar şi particularii pornesc de asemenea producerea de energie electrică, cu instalarea de mini-centrale în subsolul lor sau de panouri solare pe acoperiş. Casele sunt dotate cu aparate inteligente: maşina de spălat, uscătorul şi frigiderul comunică între ele pentru a spăla, usca sau răci în timpul plajelor orare cu tarif redus.

În Germania, în şase regiuni această revoluţie este deja o realitate : tehnologii de viitor dezvoltate în cadrul proiectului E-Energie sunt testate actual în mai multe oraşe. Conform estimărilor, o mai bună gestiune a consumului de electricitate ar permite să se economisească aproximativ 10 terawatt-oră pe an, fie exact consumul anual al 2,5 milioane de gospodării. Specialiştii sectorului insistă pentru ca Germania să joace un rol de pionier pe plan internaţional în acest sector promiţător. Constructorul automobil Volkswagen şi furnizorul de energie Lichtblick au lansat la începutul lunii septembrie prima mare ofensivă pentru înfiinţarea unei reţele de centrale electrice domestice. Începând cu anul 2010, cele două companii vor instala 100 000 de generatoare de energie electrică în case obişnuite. Aceste unităţi vor funcţiona cu gaz natural şi dacă posibil, cu timpul, cu biogaz regenerabil. Particularii ar deveni astfel furnizori de energie şi ar putea vinde o parte din producţia lor pe piaţă.

Între timp, un nou sistem tarifar va fi stabilit, în care preţul electricităţii va fi determinat de cerere şi ofertă: cu cât va fi mai puţină energie disponibilă, cu atât va costa mai mult. Utilizatorii vor putea monitoriza starea reţelei electrice printr-un site web şi să-şi pună electricitatea în vânzare în timpul vârfului de cerere pentru a obţine un maximum de beneficii şi astfel să reechilibreze reţeaua. Clienţii vor putea de asemenea specifica mai precis la ce preţ doresc să consume energie electrică.

Introducerea unei reţele inteligente este o problemă

Difuzarea unor astfel de mecanisme de gestiune a energiei este principala condiţie prealabilă pentru crearea unei reţele alimentate în mare măsură de energii regenerabile. Controlul precis şi detaliat al reţelei va asigura furnizarea neîntreruptă de servicii. Când milioane de mini-centrale electrice vor produce cantităţi variabile de electricitate şi milioane de terminale şi alte sisteme "Home Management" vor transmite date privind consumul lor şi nevoile în energie, reţeaua va fi într-adevăr supusă unei mari încercări. Introducerea unei reţele inteligente este, probabil, principala problemă a acestei noi ere. Reprezintă de asemenea o piaţă foarte profitabilă. Uriaşii electricităţii care dominau piaţa până acum sunt brusc confruntaţi cu o concurenţă din partea puternicilor rivali din sectorul noilor tehnologii, care doresc să ia controlul energiei pe Internet. După Peter Loescher, preşedintele grupului Siemens, piaţa reţelei energetice inteligente ar putea reprezenta aproape 30 de miliarde de euro până în 2014.

Ar trebui să se dezvolte sisteme predictive capabile de a anticipa evoluţia preţurilor pe baza datelor meteorologice şi modelelor de consum observate. Aplicaţiile nomade, cum ar fi iPhone, ar putea juca un rol important în materie. Start-up-uri inspirate ar putea dezvolta concepte de afaceri aplicabile reţelei electrice 2.0. S-ar putea imagina reţelele sociale care să încurajeze comportamentele ecologice pe lângă utilizatori. În Statele Unite, asistăm la apariţia unei noi generaţii de start-up-uri axate pe revoluţia verde de pe Internet. După maeştrii Web-ului, acesta are puterea de a revoluţiona relaţia noastră cu mediul: nu numai că reţeaua ar identifica risipitorii, dar de asemenea, i-ar marginaliza. Ceea ce ar duce la apariţia unei conştiinţe colective care ne-ar obliga să ne gândim mai critic la consumul nostru de energie.