Din cele mai vechi timpuri, oţetul a ocupat în bucătăriile noastre un rol de prim plan. Multă vreme utilizat pentru conservarea alimentelor, acesta continuă să fie utilizat în zilele noastre în calitate de condiment. În Roma antică, amestecat cu apă şi mirodenii, constituia o băutură populară, răcoritoare, cunoscută sub numele de "Posca". Cetăţeni liberi, sclavi sau legionari : toată lumea o aprecia. Doi impăraţi venerabili precum Hadrian şi Traian nu s-au dat înapoi de la a o bea în public, pentru a câştiga iubirea poporului lor. Iar dacă ramura de isop întinsă lui Isus răstignit pe cruce a fost bine îmbibată în oţet, nu este aşa cum s-a susţinut, pentru a-l umili, ci doar din grija de a-i reduce setea.

În afara virtuţiilor culinare, oţetul este un puternic antiseptic. Astfel, la începutul secolului al 17-lea, la Toulouse, în timpul epidemiei de ciumă care a decimat o mare parte a populaţiei, patru răufăcători condamnaţi la moarte au fost arestaţi în timp ce jefuiau cadavre. Surprinşi de faptul că aceştia au scapat de teribilul flagel, justiţia, în schimbul libertăţii, le-a cerut să dezvăluie secretul imunităţii lor. Chiar dacă există şapte hoţi în expresia poloneză "Kwaśny jak ocet siedmiu zlodziei ", reţeta asociind acidul acetic la tot felul de ierburi, rămâne cunoscută în engleză sub numele de oţetul celor patru hoţi, "The four thieves vinegar ".

Cine prinde muşte cu oţet ?

Chiar dacă pe cele două maluri ale Canalului Mânecii, muştele nu se prind cu oţet ("you can catch more flies with honey than with vinegar ") puteţi prinde mai multe muşte cu miere decât cu oţet), italienii consideră că un pahar din acrul nectar oferit cu generozitate, este mult mai dulce decât mierea ("L’aceto donato è piu dolce del mele").

Din cauza vinului, inima bărbaţiilor este adesea ameninţată cu ruginirea. În Turcia, este recomandat bărbaţilor năvalnici de a-şi înghiţi cât mai repede furia, înainte ca aciditatea fierei lor să le dăuneze stomacului "Keskin sirke küpüne zarar ". Într-o engleză atât americană cât şi caustică, batăuşul plin de ardoare şi energie gata să facă faţă tuturor provocărilor e caracterizat ca fiind "full of piss and vinegar" (plin de pipi şi oţet). În concluzie, acesta stârneşte focul. Ceea ce nu este întotdeauna cazul, expresia franceză "du pisse-vinaigre" (a face pipi – oţet) chiar dacă purificatoare, semnifică înainte de orice un spirit amar sau altfel spus : "îţi strică sosul".

Când un proverb german proclamă că aciditatea te face bucuros "Sauer macht lustig", expresia ne aminteşte că la origine mâncărurile stropite cu oţet contribuiau la deschiderea apetitului convivilor, instalând buna dispoziţie în jurul mesei. Potrivit unor studii, un bun pahar de oţet pe stomacul gol ar favoriza tonusul şi decontracţia musculară. Pentru că au băut Posca, dovada ne-a fost făcută, vechii romani erau foarte perspicaci. La urma urmei, vulturii şi legiunile lor au cucerit lumea ! Să ţinem deci un toast pentru viitoarele noastre realizări, dar setea să ne fie moderată, deoarece sub influenţa unei prea arzătore pasiuni, lucrurile s-au transformat lamentabil de repede în "oţet" !

Textwolff