Anii trec, dar o tradiţie în sudul Italiei nu dispare: vânzarea şi cumpărarea de voturi. Trei candidaţi la alegerile europene povestesc experienţa lor : oferta de "pachete" cu voturi la tarife excepţionale, plecând de la 80 de centime buletinul.

Totul se cumpără pe piaţa liberă a voturilor europene. Pe 20 mai, candidatul Giacomo Mancini era în turneu în Apulia pentru a convinge oamenii din provincia Bari să voteze pentru el, când a primit un apel pe mobil. Numărul său este acelaşi de opt ani, mii de oameni îl cunosc. "Interlocutorul meu mi-a spus că este un activist politic şi că vrea să ne întâlnim. Ne-am dat întâlnire în Andria. Eu sunt cineva care a trăit întotdeauna printre oameni şi mi-am făcut steag din transparenţă."

La întâlnire, surpriză. Mancini se află în faţa a trei oameni care-i explică că ei controlează zece secţiuni şi îi pun la dispoziţie un pachet de 2 mii de voturi garantate. "În schimbul crucii pe numele meu trebuia să plătesc trei mii de euro." La acest preţ, este o afacere: 1,5 euro votul. "Acest tip de calcule ne-au făcut să râdem bine, pe mine şi echipa mea. Dar întâi le-am dat liber celor trei băieţi, spunându-le că voturile nu le cumpăr, ci le câştig. " Şi cum a reacţionat trio-ul ? "Nicicum. Ş-au întors şi au plecat. Fără îndoială ca să meargă să facă aceeaşi propunere altui candidat".

Mancini nu a prevenit poliţia. A preferat să împărtăşească această poveste – care nu este un caz izolat – cu alegătorii. "Campaniile electorale sunt costisitoare şi suntem contactaţi de o mulţime de oameni care propun să înfiinţeze comisii de sprijin." Desigur, nu gratis.

În Apulia ca şi în Sicilia, se joacă aceeaşi melodie. Rosario Crocetta este primarul oraşului Gela (Sicilia). Şi-a petrecut viaţa încercând să ţină în şah mafia locală, şi trăieşte sub ameninţare de când a concediat soţia lider-ului de clan Daniele Emmanuello din postul ei de la primărie. Pentru campania lui electorală ca şi restul anului, Crocetta nu călătoreşte decât cu escortă. Dar asta nu i-a împiedicat pe câţiva mafioţi să-i contacteze echipa şi să-i propună un pachet de voturi. "Ar fi trebuit să plătesc 400 de euro pe un pachet de 500 de voturi." În comparaţie cu Apulia – 80 de centi pe buletin – este aproape jumătate de preţ.

Primarul din Gela explică mecanismele. "În ultima săptămână, preţul unei singure voci în Sicilia se ridică la 50, 60 de euro. Nu se poate explica altfel cum candidaţi necunoscuţi strâng mii de voturi şi reuşesc să câştige un scaun."

La Napoli lucrurile se petrec la fel. Enzo Rivellini este lider de grup pentru regiunea Campania din fosta Alianţa Naţională (AN), care a fuzionat de curând cu Partidul Libertatii (PDL) al lui Silvio Berlusconi. Se prezintă alegătorilor după ani de luptă împotriva deşeurilor şi a criminalităţii. Totuşi, i se mai întâmplă, când vorbeşte la telefon cu un alegător potenţial, ca acesta să încerce lovitura. "Bani, nu, nimeni nu mi-a cerut. Dar să-mi sufle în trecere că au un fiu care caută de muncă este o practică obişnuită. " Ca să scape el are o şmecherie. "Spun întotdeauna că ne-ar putea auzi un carabinier – se amuză Rivellini – dar trebuie totuşi să ne gândim la condiţiile dramatice în care trăiesc oamenii din Sud." O nouă grilă de tarifuri ale voturilor nu-i va scoate din dificultăţile în care se zbat.