Kaliningrad, cu jumătatea sa de milion de locuitori, este un oraş aşezat între Polonia şi Lituania, pe un teritoriu acordat URSS drept compensaţie, în 1945. Construit pe ruinele oraşului german Koningberg, bastion estic al nazismului, oraşul cu un renume prost încă de pe vremea Perestroicăi, este considerat drept un vechi oraş relicvă a imperiului sovietic. Astăzi, Kaliningrad constituie o zonă economică specială în cadrul Federaţiei Ruse şi a primit favoruri chiar din partea administraţiei Putin, deoarece este oraşul natal al soţiei preşedintelui rus. Graţie banilor federaţiei şi a veniturilor obţinute din petrol, oraşul a cunoscut o dezvoltare extraordinară şi oferă o înfăţişare jumătate mizerabilă, jumătate elegantă, care a contribuit mai înainte la creşterea reputaţiei Moscovei. Plajele din apropiere şi vechile sale staţiuni balneare germane în renovare, sunt reprezentative pentru oraş.

Manechine şi metrosexuali

În cafeneaua postului TV de modă First Coffe din Piaţa Victoriei, manechine talia 34 se distrează cu noii metrosexuali ruşi. Este locul ideal pentru a observa trecătorii în timp ce bei un capucino, şi totul nu costă decât 80 de ruble (1,84 euro), nimica toată în comparaţie cu preţurile din Moscova. Aşezată la o masă, o femeie de afaceri se va îmbarca mai târziu pentru zborul destinaţia Saint Petersbourg, ceva puţin mai departe, o doamnă drăguţă manâncă singură la o masă. Alături, mai mulţi oameni de afaceri sunt în plină conversaţie. Afară, pe terasă, un student turc discută cu un prieten italian. Kaliningrad este un oraş foarte ambiţios. Locuitorii îl compară cu America, Australia ori Singapour. Este un amestec de naţionalităţi şi origini diverse, un "cartof fierbinte" politic şi singurul port al Rusiei fără gheaţă vara sau iarna. "De fiecare dată dacă întrebaţi o persoană de unde vine, apare o poveste lungă. Oamenii răspund adesea "de acolo", şi sunteţi obligat să îl întrebaţi "şi de mai unde?", spune Marina, o învăţătoare din Kirghizistan.

După deportarea ultimilor locuitori germani, în 1946, oamenii au început să vină în masă din Uniunea Sovietică, şi mai ales din Asia Centrală. Şi este surprinzător să vezi că încă mai vin şi astăzi. Kalinigrad nu lipseşte de atracţii, dar şarmul său constă în contradicţiile sale flagrante. O veche casă germană se mai ţine, de bine de rău, în picioare, la umbra marilor blocuri sovietice, la doi paşi de "Fishing Village Developpement", o replică a vechiului Konigsberg, destul de îndepărtată de original. Imediat după piaţa Victoria, vechiul cartier general al Gestapoului găzduieşte astăzi FSB (Seviciul Federal de Securitate al Federaţiei Ruse). "Clădirea aceasta nu ar fi putut servi la altceva", ne explică Serghei, ghidul local, cu zâmbetul pe buze. “Acesta ar trebui să fie stilul arhitectural". Puţin mai departe, se afla Casa sovieticilor marginită de un parking pustiu, în timp ce alături, fundaţiile castelului fortăreaţă Konigsberg, astăzi dispărut, sunt sub săpături. Kalinigrad este un amestec confuz de vechi şi nou, de reconstruit şi imaginar ; un amestec de statui în cinstea lui Karl Marx, de fântâni şi de enorme Hummer.

Bijuterii de nisip

Trecutul istoric al enclavei aduce bani şi contribuie la dezvoltarea economiei locale. Sute de turişti germani nostalgici vin în fiecare an în vizită. Muzeul din portul Friedlandpropune o vizită virtuală a vechiului Konigsberg, în timp ce într-un bunker aflat aproape de universitate, puteţi admira locul unde naziştii au abandonat oraşul în 1945. Aproape de catedrala restaurată,se află un mic muzeu consacrat memoriei lui Emmanuel Kant, înmormântat nu departe de acolo. In vestul centrului, atmosfera burgheză a vechiului oraş este în mod particular calduroasă, graţie străzilor pietruite, mărginite de apartamente şi vechi vile construite în secolul trecut. Istmul Courlande este mândria regiunii. Această bandă de nisip, înscrisă în patrimoniul mondial Unesco, se întinde până la Marea Baltică şi nu se află decât la o oră de Kaliningrad. Locul aminteşte mai degrabă de Sahara decât de Nordul Europei.

De o parte a peninsulei, dune enorme se întind cât vezi cu ochii. De cealaltă parte, plajele lungi reprezintă bucuria turiştilor veniţi în oraş. Plin de arbori, pentru a menţine stabilitatea, istmul găzduieşte "pădurea dansantă", o zona ciudată de pădure unde arborii cresc răsuciţi, câţiva formând chiar bucle. Un fenomen pe care nici un om de ştiinţă nu a putut să îl explice până acum. În oraş, soarele toamnei proiectează o lumină suavă pe şinele tramvaiului iar parcurile umbrite par a fi neschimbate de un secol. Dar Kaliningrad este într-o evoluţie rapidă. În timp ce transformarea sa se accelerează, dinamismul proaspăt al oraşului nu este vizibil decât pentru o mică parte a lumii exterioare. Urcaţi în minibus, traversati şoselele pietruite şi descoperiţi un oraş unde istoria a lăsat cu adevărat urme.

Ed Saunders