Într-un articol publicat în România liberă, corespondentul acestui cotidian la Bruxelles, Dan Alexe, trece în revistă abuzurile de care se fac vinovaţi parlamentarii englezi şi italieni. Astfel, "cele mai multe revelaţii de acest tip au venit din Anglia, unde aleşii naţiuniişi miniştriidispun de enorme beneficii financiare, ceea ce nu-i împiedică, pe o bună parte din ei, să trişeze şi să fure, de multe ori minciuna şi înselătoria implicând sume deplorabil de mici". Pe fundalul acestei crize politice, în Anglia se vorbeşte din ce în ce mai mult, deci, de o reformă a statutului deputaţilor şi miniştrilor.

Nici italienii nu sunt mai prejos

De cealaltă parte a acestei hărţi imaginare a parlamentarilor care profită de sistem, Italia cu ai săi deputaţi "care sunt printre cei mai bine plătiţi legislatori din lume: salarii de peste 10.000 euro brut pe lună, la care se adaugă 50.000 euro pe an pentru cei care au de plătit o a doua locuinţă şi alţi 50.000 pe an pentru a-şi angaja secretare, pentru a-şi întreţine biroul etc. La toate acestea se adaugă, desigur, asigurările gratuite, gratuitatea transporturilor la clasa întâi etc. Si în Italia, deputaţii trişează enorm in cadrul acelor 50.000 euro pe an pentru a doua locuinţă, de multe ori fictivă. In Italia, încrederea în onestitatea parlamentarilor este atât de redusă, încât anul acesta s-a propus ca tuturor deputaţilor să li se ia amprentele, dupa ce s-a descoperit că la voturi electronice mulţi apăsau şi butoanele colegilor absenţi. Ideea – respinsă intre timp – era că, dacă onorabilii aleşi ar şti că amprentele lor sunt păstrate intr-un fişier de date, atunci ei ar lăsa in pace butoanele vecinilor".

In noul Parlament European s-au schimbat proporţiile

La nivelul noului Parlament european, continuă Dan Alexe, lucrurile care nu erau departe de această stare de fapt – deputaţi care plăteau din banii alocaţi asistente provenite din cercul familial etc. -tind să se schimbe. "Incepând de anul acesta, salariile deputaţilor au fost plafonate la 7.500 euro pe lună, fără a socoti toate celelalte beneficii. După ani de zile de proteste şi scandaluri, s-a introdus o oarecare responsabilizare a deputaţilor europeni, care vreme de decenii puteau reclama, de pilda, costul unui bilet de avion de clasa întâi ori de câte ori spuneau că au mers acasă, fără să fie obligaţi să prezinte vreo dovadă că au cumparat un bilet sau că au fost plecaţi. (...) Noile reguli nu le mai permit deputaţilor să angajeze rude. Cu toate acestea, chiar nefraudând sau rămânând la limita fraudei, s-a calculat că un deputat european poate economisi, în cei cinci ani de mandat la Bruxelles, până la un milion de euro".

Singur punct luminos în acest tablou, cazul Germaniei. România Liberă consideră că deputaţii germani "sunt departe de asemenea excese. In afară de salariul de bază (8.000 euro), nu au decât 3.700 euro pe lună pentru a-şi acoperi cheltuielile de locuinţă şi reprezentare şi un abonament anual pentru căile ferate, la care se adaugă ceva mai mult de 1.000 euro pe lună cheltuieli de birou". Sistemul german asigurând acelaşi statut pentru toată lumea, "Germania nu a cunoscut până acum scandaluri în legătură cu cheltuielile deputaţilor sau abuzuri legate de regimul locuinţelor secundare."