Vânturile din nord care suflă peste Insulele Canare au fost mult timp deliciul windsurf-iştilor temerari, dar astăzi, aceste rafale de 60 km/oră atrag de asemenea eoliene uriaşe, care aspiră în suflul lor milioane de euro. 55 de eoliene ridicate în faţa plajei de prundiş gri de la Pozo Izquierdo sunt simbolurile imaculate şi austere ale unei industrii în creştere şi a unei energii curate potenţial abundente – ca şi corupţia.

O furtună a izbucnit în acest an deasupra micului oraş Santa Lucía de Tirajana. După un an de anchete, Guardia Civil [poliţia spaniolă] a constatat nereguli într-un nou proiect de fermă eoliană. Primarul, cinci funcţionari municipali şi doi promotori ai energiei eoliene sunt acum inculpaţi penal pe diverse motive, dintre care trafic de influenţă, deficienţe în exercitarea funcţiei publice, deturnare de terenuri şi corupţie. Motivul ? Până la 40 de milioane de euro de subvenţii europene.

Această anchetă, ca şi altele în Europa, subliniază metodele uneori agresive în acest domeniu al energiei eoliene în rapidă evoluţie. Mai mult de şase miliarde de euro în ajutoare structurale şi pentru agricultură sunt alocate energiilor regenerabile în perioada 2000-2013: o sumă tentantă într-un sector relativ nou, care, potrivit experţilor, se bucură de beneficiul îndoielii datorită unei imagini ecologice care pare a fi deasupra controverselor politice.

Autorităţile consideră că este imposibil să se evalueze importanţa fraudei în ajutoarele publice în sectorul eolian, pur şi simplu pentru că anchetele sunt efectuate în ţări diferite şi împărţite între poliţie regională şi serviciile anti-fraudă. Sumele implicate şi controalele sporadice -spun criticii acestui fenomen- încurajează antreprenorii şi politicienii corupţi şi fără să însămânţeze vânt ca să recolteze ... milioane.

Anchetatorii nu şomează

În ultimele luni, anchetatorii nu şomează. Anul acesta, cinci naţionalişti corsicani au fost încarceraţi şi condamnaţi la o amendă pentru deturnarea a 1.54 milioane de euro din subvenţiile europene destinate fermelor eoliene. În Italia, unde trei dosare sunt în curs de desfăşurare, 15 persoane au fost arestate luna trecută într-o afacere căreia autorităţile i-au dat numele "Gone with the Wind" (Pe aripile vântului): din surse oficiale, a fost o escrocherie sofisticată de genul piramidă a lui Ponzi, concepută pentru a colecta nu mai puţin de 30 de milioane din ajutoarele europene. Principiul este sumar. Construcţia unei eoliene clasice de doi megawaţi costă aproximativ 2.75 milioane de euro pentru un profit de aproximativ 275 000 de euro pe an, prin vânzarea electricităţii la preţul pieţei. Dar aceste venituri pot aproape dubla dacă prime speciale pentru energie regenerabilă sunt plătite de Stat – sau în caz de tarifuri speciale, obţinute prin semnarea de contracte pentru perioade de 15 la 25 de ani. Chiar dacă vânturile sunt slabe, aceste tarife garantează un anumit nivel de venituri pentru investitori, explică Richard Robb, care investeşte în ferme eoliene în Franţa şi Germania. În cea din urmă, fermele eoliene pot pretinde un preţ de aproximativ 83.6 euro pe Megawatt/oră cât timp preţul pe piaţă este între 30 şi 70 de euro, ceea ce permite un profit minim confortabil de 15%.

În Insulele Canare, unde există 44 de parcuri de acest gen, cele două afaceri care au dus la arestarea funcţionarilor şi promotorilor pentru trafic de influenţă şi corupţie au fost duse la capăt datorită a mii de ascultări ale convorbirilor telefonice. Anchetatorii din Guardia Civil au ascultat convorbirile dintre promotorii eolianului şi agenţii municipali din Santa Lucia, bănuiţi de a pune la cale un acord secret pentru a trece terenurile private în apropierea plajei de la Pozo Izquierdo drept proprietăţi municipale – pentru că era mai probabil să capete ajutoare pentru ferme eoliene situate pe terenuri municipale. În joc, aproape 40 de milioane de euro dintr-un fond care distribuie cu picătura ajutoare europene teritoriilor spaniole de peste mări [arhipelagul este considerat de Europa ca fiind o zonă "ultra-periferică"].

Operaţiunea "Gone with the Wind"

Anchete similare au fost efectuate în Sicilia, creuzetul energiei eoliene în Italia. În cadrul operaţiunii "Gone with the Wind", autorităţile au descoperit un aranjament complicat destinat să colecteze ajutoare din partea UE, povesteşte colonelul Mario Imparato, de la Guardia di Finanza. Complice, un responsabil dintr-o bancă era însărcinat cu verificarea formularelor de cerere de subvenţii, spune el. O reţea complexă de societăţi eoliene era de asemenea implicată: unul trebuia să obţină fonduri europene, să utilizeze o parte pentru construirea de eoliene, şi să trimită restul unei companii din afara Italiei, explică Col. Imparato. Societatea străină transfera apoi banii unei alte societăţi pentru a o ajuta să obţină subvenţii suplimentare de la UE. În vestul Siciliei, o anchetă separată numită "Operaţiunea Eol", a condus anul acesta la arestarea a şapte persoane al căror proces trebuie să înceapă în ianuarie viitor. Potrivit justiţiei, crima organizată s-a mulţumit aici să adapteze vechile tehnici de tip comisiuni oculte şi corupţie pentru a profita de această nouă energie, ajungând până la a oferi 75 000 de euro şi un Mercedes unui membru al consiliului municipal pentru ca acesta să voteze construirea unei ferme eoliene.

"Banul este rege", rezumă Andrew Campanelli, expert juridic la Deloitte Financial Advisory Services. Într-o economie în recesiune, oamenii sunt tentaţi să caute bani cu mai multă înverşunare. Unii văd probabil energiile verzi ca o bună modalitate de a folosi fonduri ilegale".