Reporter la The Guardian, Paul Lewis este ultimul dintre cei aflaţi pe lunga listă a celor arestaţi şi interogaţi după ce s-au rătăcit pe un teritoriu privat. Lewis a fost arestat de poliţie în conformitate cu secţiunea 44din legea împotriva terorismului, pentru că a fotografiat "castraveciorii"de pe Norman Foster, una dintre clădirile reprezentative din Londra.

Monitorizarea şi supravegherea unor activităţi inocente care nu necesită neapărat legi anti-teroriste are loc peste tot în Marea Britanie, ca urmare a creşterii proprietăţilor private şi a controlului privat al oraşelor. Liverpool One, care cuprinde 34 de străzi în inima Liverpoolului, este deţinut de compania Ducelui de Westminster, Grosvenor, care a închiriat întregul site, incluzând străzi şi locuri publice, de la consiliul local pentru 250 de ani. Părţi din Bristol şi Leicester, şi ceea ce promite a fi cel mai mare centru de dezvoltare, Stratford City din Londra – toate sunt deţinute şi administrate de companii private. Cu 170 de acri (68,7 ha) Stratford City, unul din siturile principale ale desfăşurării Jocurilor Olimpice din 2012 – va fi un oraş privat în oraş.

Politicienii şi oamenii de afaceri susţin că oamenilor le plac acest tip de locuri şi vor merge acolo masiv pentru a-şi face cumpărăturile. Pe de altă parte, acestea vor constitui o provocare la viaţa publică, culturală, democratică aşa cum a fost cunoscută aceasta în ultimii 150 de ani. O serie de activităţi inofensive – skateboarding, datul cu rolele sau chiar mâncatul în anumite locuri – sunt în mod curent interzise, la fel ca şi filmatul şi desigur, fotografiatul. Aşa că cerşetorii şi cei fără adăpost au început să distribuie pliante politice şi au organizat o demonstraţie politică. În locul unor pieţe pline de diversitate, au creat enclave sterile, ultra securizate, păzite de firme de securitate private şi CCTV (camere de supraveghere video). Dar, în loc să ne facă să ne simţim mai protejaţi, creşterea măsurilor de securitate ne reaminteşte prezenţa pericolului şi alimentează teama faţă de criminalitate.

În secolul al XIX-lea, Londra era diferită

Cu toate acestea, doar câţiva oameni sunt conştienţi de nivelul ridicat de supraveghere la care suntem supuşi. Se presupune că străzile au fost întotdeauna publice şi că vor continua să fie aşa. De fapt, la începutul secolului al XIX-lea, oraşe precum Londra erau deţinute de un mic număr de proprietari privaţi, în principal duci şi conţi. Vechile lor moşii includ unele dintre cele mai frumoase pieţe din epoca georgiană şi victoriană timpurie, dar ceea ce nu vedem astăzi sunt forţele de securitate private care au fost angajate de către moşieri pentru a-i îndepărta pe cei care nu aparţin locului – şi multele porţi, bariere şi posturi de pază.

În urma creşterii indignării publice, în paralel cu creşterea democraţiei locale, reflectată prin două anchete parlamentare, controlul străzilor a trecut sub controlul autorităţilor locale. De atunci a devenit normal pentru autorităţile locale să "adopte" străzile şi locurile publice ale oraşului, ceea ce înseamnă că, indiferent dacă le stăpânesc sau nu, cel puţin le controlează şi le conduc. Dar acest lucru pare că s-a schimbat din nou şi că firme private au preluat controlul unor cartiere întregi. Fotografii sunt printre primii care au luat cunoştinţă de acest fapt dar aceştia nu sunt singurii afectaţi. Oamenii încep să devină conştienţi de consecinţele pe care le au aceste enclave, dar poate face cineva ceva pentru a inversa această tendinţă? Un nou concept ne-ar fi de folos.

Primarul se opune controlului privat

Pare ironic faptul că sediul central al Marii Autorităţi Londoneze, sediul guvernului democrat din Londra, se afla în More London, o altă proprietate privată şi enclavă controlată. Cu toate acestea, în ultima lună, primarul Boris Johnson şi-a manifestat oficial opoziţia în privinţa controlul privat al străzilor şi spaţiilor publice. Primarul are puteri de planificare considerabile şi poate refuza acceptarea unor noi proiecte care nu îndeplinesc criteriile cerute. Având în vedere că orice nouă virtuală dezvoltare ar putea permite trecerea controlului străzilor în proprietate privată, jocul politic este important.