Am fost surprins să găsesc într-unul dintre magazinele cele mai luxuoase din Praga, acum zece ani, o votcă cu marijuana. Într-un alcool la 40° de consistenţă uleioasă şi de culoare pai pluteau seminţe de marijuana. Am fost surprins de faptul că în librăria de alături se vindea o carte de bucate intitulată "Gătim cu canabis". Am fost surprins să constat că în faţa dilemei "a mânca sau a fuma", autorul cărţii tranşa fără echivoc : a mânca. Pentru că fumată, planta îşi face efectul practic imediat şi durează două ore, iar absorbită în orice fel de mâncare, ea îşi produce efectele o jumătate, sau chiar o oră şi jumătate mai târziu, dar acestea sunt resimţite timp de opt ore.

Am fost surprins când librarul mi-a spus că practica gătitului cu canabis este încă foarte rudimentară în Republica Cehă. Oamenii îl folosesc în orice fel de bucate, amestecând la întâmplare orice cantităţi, dar de fapt trebuie utilizat în alimente speciale, concepute pentru marijuana, de unde caracterul indispensabil al cărţii. Am fost surprins când, după un proces de mai mulţi ani, instanţa de la Olomouc a achitat editorul acestei cărţi şi a autorizat difuzarea ei.

Vaclav Havel, amator de "iarbă"

Am fost surprins când am aflat că primele solicitări ale legalizării canabisului au fost lansate în Cehoslovacia doar câteva zeci de săptămâni după căderea comunismului, în ziarul studenţesc "Zverdlo". Am fost surprins să aflu că în anul 2000, preşedintele Havel a graţiat un tânăr de 19 ani care propusese iarba lui unor băieţi mai tineri decât el, pentru care fusese condamnat la patru ani de închisoare. "Nu aş mai putea să mă uit într-o oglindă", ar fi spus preşedintele, care fumase el-însuşi.

Am fost surprins de faptul că în clinica de psihiatrie a Facultăţii de Medicină din Universitatea Carol din Praga a fost înfiinţată catedra de dependenţă, care a pornit imediat studii ştiinţifice asupra marijuanei şi consumului acesteia.

Am fost surprins să aflu că cehii ocupă primul loc în Europa pentru consumul de canabis, în faţa Olandei. În 2004, un european din zece şi un ceh din cinci fuma marijuana.

Am fost surprins că de când autorităţile închid ochii asupra consumului de canabis, se constată în Republica Cehă o scădere semnificativă a consumului de droguri dure. Am fost surprins că acelaşi lucru este valabil şi pentru consumul de bere. Se pare că cu cât cehii beau mai multă bere, cu atât mai puţin consumă alcool tare. Am fost surprins că un drog interzis, cum este marijuana, să fie în Republica Cehă subiectul a două reviste oficiale, Konoptikum şi Soft Secrets.

Am fost surprins de faptul că primele informaţii asupra culturii domestice a marijuanei sub lumină artificială au apărut la începutul anilor '90 în săptămânalul foarte serios Reflex, sub forma unui ghid pentru pacienţii atinşi de boala Parkinson, care poate fi uşurată cu această plantă. Am fost surprins de faptul că aceeaşi revistă organizează din 2004 un concurs anual pentru cea mai bună fotografie de marijuana cultivată de către cititori, Reflex Cannabis Cup. Fotografiile concură în categoriile: Interior, Exterior, Frumuseţe, Ikebana. Am fost surprins de faptul că o mie de fotografii se află în competiţie în fiecare an şi că autorii, chiar şi după ce au câştigat concursul, rămân anonimi. Doar jumătate din numele membrilor juriului se publică. Printre ei se numără personalităţi cunoscute, care nu ştiu mare lucru despre marijuana, şi necunoscuţi, care ştiu absolut totul despre cultura la domiciliu.

Am fost surprins de faptul că prima selecţie de fotografii lucrări este făcută de redactorul-şef al săptămânalului în persoană (care, după ce a văzut filmul "Katyn" [de Andrzej Wajda] la televiziunea cehă mi-a scris în e-mail: "Cehii au o cultură frumoasă, dar polonezii au un suflet frumos"). Am fost surprins de faptul că revista spune într-un mesaj special că utilizarea acestui drog înainte de vârsta de 16 ani este dăunător, că poate duce la psihoză pentru adolescenţi, că în feluri de mâncare poate fi uşor utilizată în doze prea mari, că fumată este periculoasă şi, ca orice alt material organic inhalat, este cancerigenă. Am fost surprins de faptul că redacţia recomandă "Nu fumaţi!". Este recomandat de a folosi mai curând un inhalator de marijuana, menit să protejeze împotriva substanţelor gen gudron, foarte nocive.

Când am aflat că, din 1 ianuarie, cultivarea de canabis pentru uz personal (până la cinci plante), precum şi deţinerea de cantităţi mici de droguri (de exemplu, până la 15g de canabis) nu mai erau pedepsite prin lege în Republica Cehă, nu am fost surprins.

PS: La întrebarea care va fi pusă cu siguranţă pe forumul internet, "dacă eu fumez iarbă", răspund imediat: nu, nu am fumat, îmi convine starea mea naturală.