Pentru majoritatea cehilor, imaginea ocupaţiei ruse, sprijinind timp de zeci de ani cu armele netrebnicul regim comunist, rămâne o amintire foarte vie. Dar există motive de îngrijorare mai recente. Acestea sunt noii ruşi. Ei vin dintr-o ţară pe care rapoartele serviciilor de informaţii cehe o clasează în categoria "spionaj şi ameninţare pentru securitate".

Conform sondajelor, se pare că cehii încep să se obişnuiască cu "ruşii lor". "Cei care sunt stabiliţi în Republica Cehă fac parte din clasele mijlocii. Pentru ei, aici este mai ieftin decât în Vest", explică Alexei Kelin, un fost membru al Consiliului guvernamental pentru minorităţile naţionale. El afirmă că ruşii bogaţi sunt în primul rând atraşi de Londra şi Paris. Statisticile arată că dintre ruşii care trăiesc în Republica Cehă jumătate au o diplomă universitară, ei nu reprezintă decăt o mică parte a criminalităţii străine şi vin să se instaleze ca antreprenori în domeniul imobiliar, comerţ cu suveniruri şi de îmbrăcăminte, sau în informatică. În 1997, nu exista la Praga decât un magazin şi un salon de coafură ruseşti. Potrivit site-ului web al ziarului [rusofon] Pražskij Express, ar exista acum 24 de magazine de vânzare cu mărfuri din Rusia, aproximativ 15 saloane de coafură şi 5 centre universitare ruseşti şi ucrainene.

Ruşii se bazează în primul rând pe legăturile lor familiale. Ei nu sunt dornici de a lega relaţii cu comunitatea lor. "70% din clientela noastră este rusă", spune Iolanta Avanessian, proprietara magazinului Arbat. "Dar a-l numi centru de comunitate este cam exagerat. Oamenii care vin aici cumpără, plătesc şi apoi pleacă. Nu devin prieteni". Alexei Kelin afirmă că ei "tind să nu aibă încredere în nimeni şi în nimic". La Praga, în apropierea staţiei de metrou I.P. Pavlova, au apărut două reviste pentru tineret: Artek şi Ruské Slovo [Russkoie Slovo]. Ele se adresează "diasporei ruseşti care trăieşte în Republica Cehă". Anna Chlebinová [Khlebinova] este una dintre persoanele care participă la alcătuirea articolelor. "Noi nu facem politică. Suntem mai degrabă o asociaţie culturală, dar ce scriem şi publicăm este suficient pentru ca relaţiile noastre cu Ambasada Rusiei să fie foarte tensionate".

Relaţii tensionate cu Mama Rusia

Pe masă este pusă o carte rusească. În aceste mii de pagini se povesteşte în detaliu soarta artiştilor, oamenilor de ştiinţă, soldaţilor şi medicilor ruşi care, înainte de sosirea bolşevicilor la putere [în 1948], găsiseră azil în Cehoslovacia. La scurt timp după aceea, înainte ca manuscrisul să fie trimis la imprimerie, un reprezentant al Ambasadei a sunat şi a cerut schimbări importante în capitole întregi din carte, ameninţând, în caz de refuz, cu ruperea contractului. "Scrisesem că, după al doilea război mondial, serviciile secrete sovietice au deportat un număr mare dintre aceste persoane în gulaguri. Asta era întreaga problemă", spune Anna Chlebinová. În cele din urmă, cartea a fost finanţată de preşedintele Asociaţiei tradiţiilor ruse, filantropul Igor Zolotarev.

Ar trebui să se facă o distincţie clară între, pe de o parte studenţii şi întreprinzătorii ruşi "mijlocii" care vin în Republica Cehă pentru că aici domneşte o mai mare securitate şi o calitate de viaţă mai bună decât în Rusia, şi pe de altă parte reprezentanţii marilor companii ruseşti controlate de Kremlin. "Aş spune că venirea primilor este un lucru bun. Au făcut o alegere, în mod liber şi conştiincios, de a nu mai trăi în Rusia de azi. Ei privesc mai degrabă critic ţara lor şi caută alternative", spune Michael Romancov [Mihail Romantsov], descendent de emigranţi ruşi anti-bolşevici şi profesor de geografie politică la Facultatea de Ştiinţe Sociale din Universitatea Carolină. "Iar în ceea ce îi priveşte pe cei din urmă, este esenţial să fim foarte prudenţi. Statul ceh are dreptate să-i considere un risc pentru securitate".