Sebastian Müller, un inginer de treizeci de ani, nu avea niciun motiv de a se plânge de locul lui de muncă, în care câştiga peste 4 500 de euro pe lună, la fabrica Audi, din Ingolstadt, în apropiere de München. Şi totuşi, el s-a întors în regiunea sa natală din Lausitz, în Germania de Est şi lucrează pentru un mic producător de piese auto. "Câştig mai puţin, dar sunt mai fericit decât eram în Vest", a mărturisit acesta ziarului Der Spiegel.

Şi de fapt, domnul Müller nu este o excepţie. Deja anul acesta, sute de oameni s-au întors din Germania de Vest în fosta RDG, un fenomen pe care prestigiosul institut de cercetare pentru ocuparea forţei de muncă IAB, din Nürnberg, l-a descris ca fiind o inversare de tendinţă. Până de curând, Germania de Est era cea care se confrunta cu depopularea, dar acum vântul şi-a schimbat direcţia.

Niciun peisaj înfloritor

În vara anului 1990, cu câteva săptămâni înainte de reunificare, cancelarul Helmut Kohl a făcut celebra promisiune de a transforma landurile din est în "peisaje înfloritoare".

Dar, deşi au fost injectate în regiune circa 1 500 de miliarde de euro în cei zece ani care au urmat, nu au apărut aceste peisaje înfloritoare. Industriile, care fuseseră anterior gerate de stat, s-au dovedit a fi necompetitive, şi oamenii au descoperit brusc gustul amar al şomajului.

În jur de 2 milioane de persoane au părăsit aşa-numitele "noile landuri germane" şi s-au îndreptat spre Vest pentru a găsi locuri de muncă: doar în 1990, populaţia landului Saxonia, de lângă graniţa poloneză a scăzut cu peste 130 000 de oameni.

Exodul s-a dovedit a fi devastator. Muncitorii cei mai bine educaţi (de exemplu, aproape 60% din emigranţii din Mecklenburg-Vorpommern aveau diplome de facultate), dintre care mulţi erau femei, au plecat masiv spre München, Düsseldorf şi Hamburg, în timp ce fostul Est a continuat să piardă mâna de lucru calificată şi potenţialii viitori părinţi. Principala caracteristică a oraşelor din Germania de Est devenise, aşa cum glumeau mulţi germani, aceea că "erau populate doar de bătrâni şi neo-nazişti din NPD (Partidul Naţional-Democrat al Germaniei)".

Schimbarea, în fosta RDG, a fost perfect ilustrată de demolarea blocurilor de apartamente de stil comunist, rămase fără locuitori (peste 130 000 de apartamente au fost scoase din uz în acest fel), şi închiderea şcolilor care rămăseseră fără elevi. Alimentat de exodul de creiere spre landurile din vest, care a forţat multe companii să dea faliment, şomajul a continuat să crească.

Doar cu câţiva ani în urmă, majoritatea experţilor prognozau că înainte de 2015, fosta Germanie de Est ar putea fi lovită de o criză demografică gravă, dar catastrofa în definitiv nu a lovit. Potrivit ziarului Der Spiegel, anul trecut, au revenit în Saxonia cu 3 000 mai multe persoane decât plecaseră. Brandenburg era de asemenea pe roşu în termeni de creştere a populaţiei iar balanţa demografică în Turingia era la zero.

Saxoni, întoarceţi-vă acasă!

"Nu vă este dor? Sus pânzele şi veniţi acasă. Nu o veţi regreta!", îndeamnă un film comercial pe MV4You, un site web al cărui nume vine de la un acronim pentru "Mecklenburg-Pomerania de Vest pentru tine". MV4You dispune de clipuri video despre o fată din Rostock care a plecat să-şi caute norocul în Düsseldorf până când a decis să se întoarcă acasă, dar, poate şi mai important, într-o încercare de a atrage migraţia, site-ul are de asemenea o lungă listă de oferte de locuri de muncă. Saxonia, la rândul său, a lansat o campanie similară intitulată "Saxoni, întoarceţi-vă acasă!"

Acum zece ani, astfel de proiecte care, în cel mai bun caz, reuşeau să atragă poate câteva zeci de persoane pe an, erau privite cu scepticism. Astăzi lucrurile s-au schimbat şi politicienii locali se alătură de asemenea efortului. La începutul lunii aprilie, Reiner Haseloff, ministrul-preşedinte al landului Saxonia-Anhalt, a făcut un turneu în fosta Germania de Vest, în încercarea de a aduce acasă 5 000 de emigranţi.

Primarii oraşelor au lansat eforturi similare, şi se pare că ei pot reuşi. Potrivit prestigiosului institut IAB din Nürnberg, doi emigranţi din trei iau acum în considerare posibilitatea de a se întoarce înapoi acasă.

Discriminare Anti-Ossi

"Ossis" merg acasă deoarece nimeni nu i-a primit cu adevărat călduros în Vest. Consideraţi cetăţeni de rangul doi şi ţintă a numeroase glume despre vieţilor lor în comunism, incapacitatea lor de a se adapta la obiceiurile vestice, mulţi dintre ei se plângeau de vieţile lor în cvasi-ghetouri, fără aproape niciun contact cu Wessi: o viaţă de "ostalgie" atenuată de cumpăratul de produse alimentare din RDG din magazine online speciale Ossi, care au apărut ca ciupercile după ploaie ca răspuns la cererea populară.

Uneori, presa mai scrie încă despre noile landuri ca şi cum ar fi o altă ţară. În 2010, s-a făcut multă publicitate în jurul unei contabile din Berlinul de Est, care a aplicat pentru un loc de muncă în Stuttgart. Candidatura ei a fost respinsă şi cineva a scris "DDR" pe CV-ul ei. Femeia a depus plângere, pretinzând că a fost victimă a unei discriminări etnice, dar a pierdut pe motive de formă, deoarece instanţa a decis că nu exista o astfel de etnie est-germană.

În fostul Est, nimeni nu-i discriminează pe Ossis şi – mai important – sunt disponibile locuri de muncă. Rata şomajului rămâne ridicată, adeseori de două ori mai mare decât în fostul Vest – în Mecklenburg-Vorpommern este aproape de 15% – dar industriile locale au o nevoie urgentă de ingineri şi specialişti în informatică.

Viziunea domnului Kohl de acum douăzeci de ani a început să se materializeze, şi până la sfârşitul deceniului actual, se preconizează că noile landuri vor fi prins din urmă rivalele lor din Vest în ceea ce priveşte standardele de viaţă.

Casele lor renovate şi universităţile lor dinamice sunt deja invidiate de multe oraşe din Germania de Vest. Dresda, de exemplu, se numără printre primele zece oraşe cu creşterea cea mai rapidă din Germania, iar Jena, în Turingia, este acum un centru important pentru industriile high-tech.

Salariile din fostul Est sunt aproximativ cu o treime mai mici decât în Vest, dar chiriile şi preţul alimentelor sunt de asemenea mai mici, astfel Ossis care se întorc nu vor trebui să se confrunte cu un şoc al veniturilor.

Sociologii adăugă că experienţa lor de mobilitate, de muncă grea şi curajul de care au dat dovadă în Vest înseamnă o forţă pentru schimbare în Est, în beneficiul noilor lor "vechi" vecini.

Dar experţii rămân prudenţi, avertizând că o creştere în fosta RDG poate avea fundaţii slabe. Întreprinderile de acolo sunt acum prospere pentru că întreaga ţară este prosperă, dar prosperitatea nu va dura pentru totdeauna. În curând, valul de emigranţi întorşi se poate opri.