Acum trei ani, când plicul timbrat de la Bruxelles a ajuns pe masa primului ministru bulgar Serghei Stanişev, subiectul scrisorii a devenit un coşmar pentru el. Auditorii confirmau bănuielile cum că miliarde de euro, din fondurile UE acordate ţării, dispăruseră în buzunarele politicienilor locali şi ale mafiei. Decizia executivului de la Bruxelles a fost fără apel: îngheţarea tuturor subvenţiilor pentru o perioadă nedeterminată.

Jurnalişti din toată Europa au început să se îndrepte către Bulgaria şi să trimită reportaje incredibile despre ceea ce se putea face în acest "Far East" european. Nimeni nu şi-ar fi imaginat că, doar câţiva ani mai târziu, Republica Cehă ar fi putut trăi un scenariu care pare a fi absolut identic.

Bulgarii tot nu au recuperat după acest eşec. Ei au pierdut definitiv o mare parte din banii care le erau destinaţi. Cât despre ajutoarele financiare alocate Republicii Cehe au fost îngheţate în februarie, şi viitorul lor este nesigur.

Privatizări dubioase

La bordul zborului Bruxelles-Praga, pe 4 iunie, un grup foarte serios de bărbaţi şi de femei arborând acte de identitate ale Comisiei Europene s-au aşezat lângă turişti şi oameni de afaceri. Au mers apoi de la aeroportul internaţional Praga-Ruzyne la ministerul de Finanţe, şi apoi la Ústí nad Labem, destinaţia lor finală [în nordul Boemiei]. Aici inspectorii europeni au petrecut o săptămână, cu unicul scop de a stabili cât de adânc a pătruns "scenariul bulgar" în Republica Cehă.

Bruxelles a ales să analizeze gestionarea subvenţiilor de către regiunile din Karlovy Vary [în vestul Boemiei] şi Ústí nad Labem nu din întâmplare. Presa locală a descris perfect practicile de fixare a preţurilor licitaţiilor publice în spitale lor, estimate a fi de mai multe ori superioare valorii reale. Auditul efectuat recent de către cabinetul independent Deloitte a constatat că din cele 35 de proiecte analizate, pentru un total de 4 miliarde de coroane [peste 157 milioane de euro], cel puţin unul din trei a fost în neregulă.

Robinetul cu bani s-a închis

Omul care trebuie să facă faţă furtunii (şi să gereze un număr din ce în ce mai mare de cazuri de deturnări de fonduri UE de stilul David Rath [fostul guvernator al Boemiei Centrale, acum în închisoare]) pare a fi foarte senin. "Mulţi oameni care lucrează în domeniul fondurilor europene fac o treabă foarte bună. Ar fi într-adevăr păcat să crezi că totul este murdar", spune, clătinând din cap, Miroslav Matej, director de cabinet al ministrului de Finanţe, care este însărcinat cu dosarul de audit complet al fondurilor UE.

Desigur, el şi colaboratorii săi acceptă acum să vorbească deschis cu reporterii şi Matej are o reputaţie foarte bună. El a lucrat mulţi ani la Curtea Europeană de Conturi în calitate de auditor pentru marile proiecte de dezvoltare ale UE. Miza pentru cehi este recâştigarea încrederii delegaţiei venite de la Bruxelles. Să reuşească să convingă delegaţia, cea venită la începutul lunii iunie, dar şi pe cea aşteptată în iulie. Şi mai ales să reuşească treacă de examenul final, programat la Bruxelles tot în iulie.

Din 1 iunie, există un nou regim juridic mai strict pentru licitaţiile publice. Deci, voinţa de a rezolva situaţia s-a concretizat cumva. Pentru moment, aproximativ 60 de miliarde de coroane [aproximativ 2.4 miliarde de euro] au fost îngheţaţi, iar cehii aşteptau aceşti bani de la UE şi îi prevăzuseră în buget. Dacă robinetul de bani nu se deschide din nou până la sfârşitul anului, 100 de miliarde de coroane [aproximativ 4 miliarde de euro] ar putea fi îngheţaţi, ceea ce înseamnă un singur lucru: o dublare a datoriei Republicii Cehe în 2012, pe când guvernul lui Petr Nečas dorea o reducere a acesteia, el conducând de mai multe luni o politică de reduceri bugetare drastice şi de creştere a impozitelor.

Controale mai dure

Oricum, este prea devreme pentru a flutura spectrul unui "scenariu bulgar". După toate probabilităţile, o parte din bani au fost deturnaţi. Şi este probabil că cehii nu îi vor putea recupera. Problema se poate explica parţial prin faptul că cehii abia încep să înveţe cum să distribuie banii publici, conform normelor europene. Şi ei nu sunt singurii în acest caz. În decursul anului trecut, Bruxelles şi-a înăsprit considerabil toate controalele. Motivele pentru aceste norme mai stricte sunt destul de uşor de înţeles. Marii finanţatori ai bugetului comunitar, precum Germania, pun din ce în ce mai multă presiune pentru a instaura un control mai strict al cheltuielilor.

Chiar dacă, în următoarele luni, Bruxelles decide să deblocheze plata miliardelor de coroane cu pricina, partida este departe de a fi câştigată pentru cehi. Cel puţin patru mari programe de subvenţii, dintre care cel mai important este construirea de autostrăzi şi de căi ferate, vor fi suspendate din cauza bănuielilor de supraevaluare masivă [a preţurilor de achiziţii publice] şi de corupţie.

Situaţia se poate de asemenea vedea dintr-o perspectivă diferită. Cazul Ústí nad Labem [al cărui procuror conduce ancheta în cazul lui David Rath] nu este doar un prim pas spre o posibilă detectare a altor eventuale delicte. Ci demonstrează, de asemene,a creşterea independenţei actorilor-cheie ai spaţiului public din Cehia. Capacitatea poliţiei şi a procurorilor de a opera independent oferă celor de la Bruxelles speranţa că de acum înainte, alături de Comisia Europeană, cehii vor depune din ce în ce mai multe eforturi pentru a asigura o distribuţie din ce în ce mai echitabilă a subvenţiilor europene.