Este noul nostru hobby. Iată-ne înamoraţi de Europa democratică. Am crescut impregnaţi de spiritul fondatorilor: nimic nu putea egala o elită luminată pentru a conduce construcţia europeană. Mario Monti, preşedintele consiliului italian, era recent de această părere. Dacă cinci ani după război, popoarele ar fi fost consultate cu privire la punerea în comun a cărbunelui şi a oţelului, părinţii fondatori Jean Monnet şi Konrad Adenauer nu ar fi mers prea departe. Pentru ca ei să pună sub o singură autoritate negustorii de arme de ieri, au trebuit să dea dovadă de o îndrăzneală revoluţionară, cu condiţia de a fi rămas discreţi.

"Nu"-ul popoarelor la referendumurile europene a demonstrat că metoda nu mai funcţionează. Trebuie să inventăm o nouă democraţie. Am descoperit instrumentele pe care Tratatul de la Lisabona le-a pus la dispoziţia cetăţenilor. Petiţia este noua armă a popoarelor, de la 1 aprilie încoace. Sunt suficienţi şapte cetăţeni din şapte ţări, şi maşinăria poate fi pornită. Mai trebuie apoi adunate în termen de un an un milion de semnături, cu un prag minim în ţările alese: 74 250 în Germania, 55 000 în Franţa şi 4 500 în Malta. În cele din urmă, Comisia Europeană îi va primi pe petiţionari. În cel mai rău caz, ea îi va asculta politicos; în cel mai bun, ea va elabora un proiect de lege pentru a ţine seama de dorinţele lor.

Desigur nu trebuie pornit la drum prea devreme. Greenpeace lansase o petiţie care a adunat 1.2 milioane de semnături pentru interzicerea OGM-urilor în Europa. Dosarul, depus la sfârşitul anului 2010, a fost respins, dar afacerea a incitat Comisia să-şi publice în sfârşit regulamentul de aplicare: semnalul de start a fost stabilit pentru 1 aprilie.

Războiul lobbyurilor

Într-o Europă bazată pe lege, libertatea este încadrată: Bruxelles nu acceptă decât petiţiile care intră în competenţa Uniunii Europene (UE). Moţiuni simpatice au fost astfel respinse: oponenţii coridei vor să interzică luptele cu tauri? Nu este vorba despre o competenţă comunitară, bunăstarea animalelor este garantată în cadrul politicii agricole comune, nu în cea a spectacolelor crude. Vrem un venit minim garantat în toată Europa? Imposibil: Uniunea nu are dreptul să adopte legi sociale constrângătoare. Ecologiştii cer închiderea centralelor nucleare? Din păcate, răspunde Comisia, energia nucleară este reglementată de un tratat separat, Euratom, care nu prevede iniţiativele cetăţeneşti. Promotorul moţiunii, austriacul Klaus Kastenhofer nu s-a descurajat şi a depus o a doua, pe un alt temei juridic: protecţia consumatorilor şi a mediului. El aşteaptă încă răspunsul executivului de la Bruxelles.

Riscul este de a se angaja într-un război al lobbyurilor, prin schimburi de petiţii. Şi de a-şi da seama că ecologiştii se opun nuclearului, că federaliştii se angajează pentru un drept de vot european, iar catolicii se luptă împotriva cercetărilor asupra embrionului, pentru a numi câteva iniţiative în curs. Ei şi? Nu ne putem permite să strâmbăm din nas. Manevra poate contribui la crearea unei dezbateri trans-europene, să repună întrebările pe care oficialii de la Bruxelles, uzaţi de compromisuri istovitoare, nu le mai pun. Europa funcţionează prin clichet: când o lege a fost adoptată, nimeni nu o mai poate desface. Precum Directiva Păsări, adoptată în 1979 şi pe care vânătorii ar împuşca-o cu drag şi bună voie. Printre iniţiativele percutante, una cere suspendarea pachetului privind clima din 2009, acuzat de a penaliza Vechiul Continent, aşteptând ca China, India şi Statele Unite să se angajeze şi ele. De ce nu?

Silogisme

Această pistă petiţionară pare mai promiţătoare decât consultarea parlamentelor naţionale, opţiune de asemenea introdusă de Tratatul de la Lisabona. Europa tocmai a cunoscut o premieră: Comisia a retras o propunere privind dreptul la grevă al lucrătorilor detaşaţi – cu alte cuvinte al instalatorilor polonezi. Ea primise "cartonaşe galbene" din partea parlamentelor a douăsprezece ţări. Proiectul era oricum mort în faşă: prea social pentru liberali, prea liberal pentru sociali. Episodul confirmă mai ales faptul că Europa socială este blocată.