Liga Engleză de Apărare (EDL), "armata de stradă" anti-musulmană, compusă în mare parte din huligani ai fotbalului care apar adeseori pe prima pagină a ziarelor britanice din ultimul an, ca urmare a protestelor lor, de multe ori violente, este pe cale de a organiza o întrunire în Amsterdam, în octombrie viitor. EDL va demonstra în sprijinul lui Geert Wilders, instigatorul olandez anti-imigraţie, împreună cu o recentă Ligă Franceză de Apărare şi o Ligă a Apărării Olandeză, înfiinţate după modelul grupului englez, care li se alătură, ca şi alţi militanţi anti-islamici din întreaga Europă.

Formată în 2009, EDL a ţinut în ultimul an peste o duzină de manifestaţii adeseori zgomotoase, în oraşe din toată Marea Britanie. Protestele, care atrăgeau doar câteva sute de militanţi la sfârşitul anului trecut, strâng acum mii de aderenţi. Pe 28 august, un miting în Bradford, West Yorkshire, care adăposteşte a doua cea mai mare comunitate de sud-asiatici din Marea Britanie, a degenerat atunci când unii membri s-au ciocnit cu poliţia şi au aruncat în activişti anti-rasişti cu cărămizi, sticle şi bombe fumigene. Treisprezece au fost arestaţi, potrivit rapoartelor mass-media.

Câinii de pază anti-rasişti numesc EDL una dintre cele mai îngrijorătoare evoluţii pe scena extremei drepte din Marea Britanie din anii 1970 încoace, adică din zilele Frontului Naţional, un partid politic neo-nazist care propovăduia deschis supremaţia albilor. Grupul pare acum să aibă un oarecare succes în exportul noului brand de "nativism" spre continent, o combinaţie de vitriol anti-musulman, manifestaţii agresive în stradă şi încercări de a atrage bandele de huligani organizând mitinguri în jurul unor meciuri de fotbal.

Extrema dreaptă îşi schimbă părul...

Distinctă de extrema dreaptă tradiţională, EDL, care iniţial s-a dezvoltat din subcultura "fotbal casual", pretinde a fi multi-etnică, de a ţinti "jihad-ismul" mai degrabă decât musulmanii, şi utilizează o retorică mai în conformitate cu franjurile anti-islamismului neo-conservator decât cu nostalgia nazismului, a celorlaltor formaţiuni de extremă dreapta.

"Membrii Ligii Engleze de Apărare recunosc că această ameninţare trebuie să fie oprită cu orice preţ. Prietenii noştri creştini, evrei, sikh, şi hinduşi au toţi poveşti de spus cu privire la Imperialismul Islamic", se poate citi pe pagina grupului, "Expunerea miturilor". Unul dintre liderii acestuia este Guramit Singh, un sikh născut în Marea Britanie, şi spune că este, ca şi dl Wilders, puternic pro-Israel şi menţine atât "diviziile" evreieşti cât şi LGBT (lesbiene, gay, bisexuali şi transexuali), în timp ce sprijină o eventuală interdicţie privind construirea de moschei şi doreşte ca voalul islamic integral să fie scos în afara legii. La o demonstraţie în Bolton, în luna martie, un bărbat a ridicat un triunghi roz alături de pancartele anti-islam şi banderole. Divizia sa, LGBT, are 107 de membri în momentul scrierii acestui articol.

În ceea ce în mod normal ar fi o anatemă pentru costumele tradiţionale, antisemite, ale extremei drepte, grupul s-a apucat să fluture steagul israelian la întruniri şi, conform Jewish Chronicle, divizia de evrei înrolase sute de membri pe pagina ei Facebook, până la ştergerea ei recentă.

Legături spre BNP, Democraţii Suedezi ...

Ca şi cu alte formaţiuni din Europa, pe care organizaţiile de monitorizare ale extremei dreapta le descriu ca fiind "de extremă dreapta-lite", precum dl Wilders, Partidul Poporului din Danemarca şi recentul Pim Fortuyn, unii membri ai EDL încearcă să se distanţeze, în site-ul grupului, de "Neanderthalienii adoratori ai lui Adolf". Dar aceiaşi supraveghetori spun că, deşi EDL nu este o formaţiune de extremă dreapta, "fascistă" sau "neo-nazistă", legăturile cu extrema dreaptă tradiţională subzistă.

Între timp, aproape la fiecare demonstraţie sunt arestate zeci de persoane. Marşurile grupului implică în mod regulat slogane anti-musulmane şi se sfârşesc frecvent în violenţă. La un miting în Dudley, în iulie, un templu hindus a fost atacat, precum şi un mare număr de magazine, restaurante, maşini şi case. Cifrele privind dimensiunea organizaţiei şi susţinătorii săi sunt greu de stabilit, şi nu există cifre nici pentru noile grupuri continentale. Formaţiunea susţine că are "mii" de suporteri. Între timp, poliţia este de părere că 1500-2000 de demonstranţi EDL au mărşăluit în Newcastle upon Tyne în mai anul acesta, în cadrul a ceea ce a constituit unul dintre cele mai mari mitinguri ale sale.

Demonstraţia din Amsterdam trebuie să aibă loc pe 30 octombrie, potrivit site-ului EDL. Domnul Wilders este chemat în instanţă la sfârşitul lunii viitoare pe baza acuzaţiilor de incitare la rasism. Procesul începe în 5 octombrie, cu un verdict aşteptat în 2 noiembrie. Li se vor alătura membri ai recent formatei Ligi a Apărării Olandeze şi Ligi a Apărării Franceze, amândouă modelate după EDL. Liga franceză a apărării, care utilizează atât o versiune anglofonă a numelui său cât şi "Ligue française de Défense", fondată în mai anul acesta şi care ia, în ultimul timp, numele de Ligue 732, după un grup de suporteri ai Paris Saint Germain (PSG), "încearcă să unifice toţi Casual-ii francezi, pe Ultras şi fanii francezi pentru a lupta împotriva islamului radical". 732 reprezintă anul în care regele francez Carol Martel, bunicul lui Carol cel Mare, a câştigat Bătălia de la Tours, stopând expansiunea islamică în Europa de Vest.*

Steve Simmons, purtator de cuvânt al EDL, a declarat pentru EUObserver că militanţi din "mişcarea anti-Jihad" din Germania, Belgia, Elveţia şi "alte state europene" li se vor alătura în Amsterdam pentru lansarea a ceea ce este numit "Liga Europeană de Apărare" sau, alternativ, mult mai drăguţa "Iniţiativă europeană de prietenie". "Poate ştiţi că marele om Geert Wilders este în instanţă de judecată pentru acuzaţii de ură rasială", a continuat acesta. "Suntem de părere că libertatea de exprimare este erodată şi, în general, că are loc o împăciuire a musulmanilor şi a islamului. Geert are curajul de a ţine piept acestui lucru şi vrem să-l sprijinim", a mai afirmat Simmons.

El a minimalizat reputaţia grupului bătăuş : "Vrem să transformăm evenimentul într-un fel de sărbătoare, mai degrabă decât un protest, cu mâncare, băuturi şi divertismente". El a susţinut că soldaţi englezi, olandezi şi germani, care au aderat la "Forţe Armate, Uniţi-vă" (care a crescut din "Liga de Apărare a Forţelor Armate", un grup Facebook pentru suporterii EDL militari sau marinari) au propus să ajute poliţia olandeză, pe timpul lor liber, pentru a asigura securitatea evenimentului.