Acestea sunt cumpărături impulsive de vacanţă de care mulţi cumpărători sunt tentaţi – genţi Louis Vuitton şi ceasuri Rolex luate pentru o nimica toată în străinătate. Cumpărătorii sunt mulţumiţi de preţuri, dar au oareşcare îndoieli cu privire la calitatea articolelor, legalitatea lor şi cui profită în cele din urmă afacerea. Dar astfel de griji sunt, se pare, terminate. Un nou raport finanţat de UE a declarat că este OK de a cumpăra bunuri de designer contrafăcute.

Studiul, co-scris de un consilier al Ministerului de Interne britanic, descrie cum consumatorii beneficiază de piaţa pentru imitaţii de haine de designer la preţuri joase. Acesta respinge, de asemenea, reclamaţiile companiilor-designer,susţinând că pierderile pentru industrie de pe urma contrafacerii sunt larg exagerate – întrucât majoritatea celor care cumpără falsuri nu ar plăti niciodată pentru adevăratele produse – şi constatând că mărfurile copiate pot de fapt promova mărcile.

Raportul adaugă faptul că poliţia nu ar trebui să-şi piardă timpul încercând să-i aresteze pe aceşti contrafăcători. Studiul contestă afirmaţiile cum că fenomenul contrafacerii de mărci de lux ar finanţa terorismul şi crima organizată, şi argumentează că măsurile dure de aplicare a legii nu sunt pe placul publicului, deoarece consumatorii se bucură de chilipirurile oferite de comerţul ilegal, care a fost estimat la o valoare de 1,3 miliarde de lire sterline în Marea Britanie.

Mărfurile falsificate ajută adevăratele marci

Profesorul David Wall, co-autor al raportului şi consilier al guvernului privind criminalitatea, a declarat că adevăratul cost pentru industrie de pe urma contrafacerii ar putea fi de o cincime din cifrele calculate anterior. "Şi probabil chiar mai puţin", a spus el. "Există de asemenea dovezi că de fapt ar ajuta marile mărci, accelerând ciclul modei şi crescând gradul de conştientizare al mărcii". El a adăugat : "Ar trebui să ne concentrăm pe comerţul cu medicamente contrafăcute, piese de avioane de proastă calitate şi alte lucruri care cauzează cu adevărat prejudicii publice. Într-un moment în care resursele publice pentru poliţie se subţiază, şi li se cere să facă din ce în ce mai mult, forţele legii ar trebui să se concentreze pe alte lucruri".

În timp ce autorităţile din Marea Britanie îi vânează pe cei care fac comerţ cu mărfuri contrafăcute, guvernul a decis să nu incrimineze consumatorii care le cumpără. Dar turiştii care cumpără bunuri falsificate în alte ţări se pot confrunta cu urmăriri penale. În Franţa, amenda maximă pentru achiziţionarea de bunuri contrafăcute este de 300.000 de euro sau trei ani de închisoare. În timpul unui val de represiune în Italia în această vară, un turist a fost amendat cu 1 000 de euro pentru a fi cumpărat o geantă Louis Vuitton falsă, pentru şapte euro, de la un vânzător în staţiunea Jesolo, lângă Veneţia.

Turiştii îşi pot de asemenea vedea achiziţiile contrafăcute confiscate în porturi şi aeroporturi atunci când se întorc în Marea Britanie, dacă sunt detectate de Agenţia de Frontieră a Marii Britanii. Potrivit raportului, până la trei milioane de consumatori în fiecare an cumpără mărfuri contrafăcute care poartă una dintre etichetele de top designer cum ar fi Louis Vuitton, Yves Saint Laurent, Burberry sau Gucci. Aproape o treime din vânzări se fac pe Internet.

Calitatea bunurilor falsificate nu este chiar dezastruoasă

Profesorul Wall, de la Universitatea din Durham, spune că de fapt consumatorii sunt rareori păcăliţi de către producătorii de pe piaţa neagră, ci din contră sunt mulţumiţi de alegerea oferită de falsuri."Abia m-am întors din Corfu şi am văzut ceasuri Breitling vândute pentru zece euro. Nimeni întreg la cap nu ar crede că este un adevărat ceas Breitling".

Calitatea multora dintre bunurile falsificate "s-a îmbunătăţit enorm", adaugă raportul, pentru Jurnalul Britanic de Criminologie. Acesta concluzionează că există "puţin sprijin adus de opinia publică pentru utilizarea fondurilor publice în scopul de a ancheta şi a pune sub urmărire penală transportul şi fabricarea de bunuri contrafăcute" şi argumentează că industria – şi nu poliţia – ar trebui să fie cea care să pună capăt acestui comerţ.

Dar poliţia şi cele mai importante mărci de designer au respins concluziile studiului. Un purtător de cuvânt pentru Louis Vuitton a declarat: "Vânzarea de bunuri contrafăcute este o infracţiune gravă ale căror profituri finanţează organizaţii criminale în detrimentul consumatorilor, întreprinderilor şi guvernelor". Un reprezentant de la Burberry a adăugat: "Contrafacerea este luată foarte în serios. Oriunde se dovedeşte vreun caz, Burberry va cere întotdeauna pedeapsa maximă". Asociaţia ofiţerilor de poliţie a adăugat că falsificarea de bunuri de modă nu a este "o crimă fără victime". "Întreprinderile, persoanele fizice şi finanţele publice suferă toate ca urmare a unor astfel de activităţi", a declarat un purtător de cuvânt.