Vâlva în jurul albinelor ia din ce în ce mai multă amploare. Coloniile mor masiv şi se caută un vinovat. Neonicotinoidele, o clasă de insecticide, au ajuns astfel pe ecranele radar. Un raport al Autorităţii Europene pentru Siguranţa Alimentară (EFSA) a pus gaz pe foc. Acesta nu precizează că insecticidele cu pricina sunt cauza morţii albinelor, ci că prezintă riscuri importante.

Neonicotinoidele au ajuns astfel printre priorităţile Uniunii Europene. Comisarul european pentru Sănătate şi Protecţia Consumatorilor, maltezul Tonio Borg, a formulat o propunere la sfârşitul lunii ianuarie: şi anume interzicerea timp de doi ani a utilizării a trei neonicotinoide importante (imidacloprid, tiametoxam şi clotianidină). Această interdicţie, care ar afecta deci producţia de porumb, bumbac, floarea soarelui şi rapiţă, ar intra în vigoare pe 1 iulie 2013. O evaluare ar avea loc după doi ani. Pe 25 februarie, comitetul permanent de experţi din ţările membre trebuia să studieze problema. Dar reuniunea a fost amânată până spre mijlocul lunii martie.

Comisia s-ar acoperi în caz de proces

Zvonul circulă cum că amânarea a fost decisă sub presiunea fabricanţilor de pesticide care ameninţă cu procese şi cereri de despăgubiri. Nici cabinetul lui Tonio Borg, nici fabricantul Syngenta nu vor să comenteze. Între timp, propunerea a fost deja adaptată, extinsă la producţia fructiferă.

Comisia a trimis comitetului permanent o scrisoare care conţine un pasaj ciudat precizând că textul propunerii va fi prezentat fabricanţilor. Reacţiile lor sunt aşteptate înainte de 1 martie. Scrisoarea precizează şi că "potrivit anumitor indicatori, produsele nu mai sunt conforme criteriilor acordului precedent".

Aparent, Comisia doreşte astfel să se acopere în caz de proces. Fabricanţii, organisme de prim plan precum Bayer şi Syngenta, nu se vor lăsa bătuţi aşa de uşor. Pagini întregi de publicităţi au apărut în ziare, autorităţile naţionale au fost sesizate. Ei au anunţat de asemenea dispariţia a 50 000 de locuri de muncă şi o pierdere financiară de 4.5 miliarde de euro. Un fleac în comparaţie cu cele 153 de miliarde de euro aduse de albine prin polenizarea gratuită a culturilor, se spune în tabăra cealaltă.

Bayer: interdicţia sapă competitivitatea

În comunicatele sale de presă, Syngenta pune la îndoială concluziile raportului EFSA fiindcă nu au fost luate în considerare datele privind folosirea seminţelor tratate. Bayer consideră că o interdicţie totală este "o măsură disproporţionată, care pune în pericol competitivitatea agriculturii europene". Potrivit federaţiei sectoriale belgo-luxemburgheze, Fytopharma, aceasta ar fi doar un "simulacru de soluţie" pentru problema albinelor.

În sânul Parlamentului European , mulţi doresc să se ia o măsură. Bart Staes, deputat din grupul ecologiştilor, a obţinut semnăturile a peste o sută de colegi din diferite grupuri parlamentare pe o scrisoare adresată comisarului Tonio Borg. Această scrisoare cere o interdicţie totală.

Bart Staes constată totuşi că opoziţia începe să se organizeze. "Între statele membre nu există niciun consens. Spania şi Marea Britanie pun beţe în roate, Germania crează de asemenea dificultăţi. Începe să se ivească în depărtare o minoritate de blocaj în cadrul Consiliului de Miniştri, dacă alte ţări nu se asociază la această propunere".

Pesticidele, la fel de dăunătoare ca SIDA

Autorităţile belgiene au o perspectivă relativ pozitivă faţă de propunerea europeană, a admis purtătorul de cuvânt al ministrului federal al Agriculturii, Sabine Delaruelle.

Pentru Natuurpunt, asociaţia ecologistă flamandă, propunerea europeană nu merge destul de departe. "Trebuie să existe o interdicţie generală", spun Jens D'Haeseleer (specialist în apicultură) şi Annelore Nys (specialist în agricultură). "Aceste insecticide sunt extrem de toxice – de şapte mii de ori mai mult decât DDT-ul. Ele se răspândesc în subsol şi în apă, unde se descompun foarte încet". În partea opusă, se răspunde cu argumentul că substanţa este în acel moment extrem de diluată iar albinele nu sunt expuse decât la doze mici. "Dar expunerea prelungită la cantităţi mici le pot slăbi şi face mai vulnerabile faţă de boli. E un pic ca sida", spune Jens D'Haeseleer.

2.5 milioane de semnături în 36 de ore

Profesorul Dirk de Graaf, specialist în apicultură de la Universitatea din Gent, este sceptic. El a tras concluzia, din cercetări conduse în universităţile din Wageningen şi Gent, că albinele nu rezistă expunerii la neonicotinoide în condiţii de laborator, dar afară, în apropierea stupilor, mortalitatea este mult mai scăzută. Potrivit acestuia, parazitul varroa rămâne cel mai mare factor de mortalitate pentru albine. El dă exemplul Australiei, unde se folosesc neonicotinoidele în agricultură şi unde nu există varroa. Mortalitatea este mult mai redusă. "Insecticidele nu sunt decât una dintre cauzele problemelor, nu singura", consideră Dirk De Graaf, "o interdicţie ar avea un oarecare efect, dar nu ar rezolva tot".

Soarta albinelor îngrijorează mulţi oameni. O petiţie pe site-ul Avaaz a atras în 36 de ore 2.5 milioane de semnături. Pe 20 martie este prevăzută publicarea în flamandă a documentarului More Than Honey (Mai mult decât mierea). Dacă acest film are succes, vâlva va continua.