Atunci când un student în primul an de medicină, provenind din Statele Unite ale Americii, şi-a lăsat skateboard-ul la intrarea acestui amfiteatrul datând din din secolul XIX, profesorul Andrea Dorottya Szekely l-a ridicat imediat şi l-a mustrat pe tânarul său proprietar.

“Noi facem lucrurile altfel aici”, a declarat Dr. Szekely de la Universitatea Semmelweis, o instituţie din Budapesta veche de 244 de ani, consacrată medicinei şi ştiinţelor medicale. Elevii trebuie să aştepte atenţi în sălile de clasă până ce clopoţelul sună şi profesorii lor intră, de exemplu.

În ciuda faptului că uneori trebuie să facă faţă acestui gen de diferenţe culturale, un număr tot mai mare de studenţi străini se orientează spre Europa de Est pentru efectuarea studiilor de medicină, stomatologie sau farmacie. Deşi găzduieşte mult mai puţini studenţi internaţionali decât Europa de Vest, regiunea pare a fi un pol de atracţie din ce în ce mai mare.

Creşte reputaţia universităţilor din Europa de Est

Numărul studenţilor străini în Ungaria a crescut cu 21% între 2005 şi 2011 – de la 13 601 la 16 465 – conform Institutului de Statistică al UNESCO, care defineşte ca fiind student străin cel ce nu a obţinut anterior o diplomă de studii superioare în ţara respectivă. În Polonia, numărul studenţilor străini a crescut cu 80% între anii 2005 şi 2010 – ultimul an pentru care statisticile sunt disponibile. Republica Cehă a raportat o dublare a numărului de studenţi străini între 2005 şi 2011, în timp ce numărul acestora în Slovacia a crescut de cinci ori, potrivit UNESCO.

Mulţi dintre studenţii străini care aleg această regiune, o fac pentru a studia medicina sau alte discipline din sectorul sănătăţii. În 2010, domeniile “sănătăţii şi bunăstării” au regrupat 30% din numărul studenţilor străini în Polonia, potrivit unui studiu realizat de Organizaţia pentru Cooperare şi Dezvoltare Economică. În Slovacia, 45% din studenţii străini efectuau studii în domeniul sănătăţii, în timp ce în Polonia străinii constituiau 15% dintre elevii înscrişi la aceste cursuri, conform unui studiu al OCDE. În comparaţie, în ţări precum Germania, Suedia şi Canada, unde concurenţa pentru locurile la facultăţile de medicină este deosebit de mare, doar între 6 şi 9% dintre studenţi sunt străini, potrivit aceluiaşi studiu.

În Ungaria, unde patru universităţi oferă cursuri de medicină şi stomatologie în limba engleză, 42% din studenţii internaţionali studiază în domenii legate de sănătate, potrivit OCDE.

Există diferite motive care să explice această schimbare, inclusiv creşterea reputaţiei universităţilor din Europa de Est care predau cursuri în limba engleză. Dar mai intră în joc şi alţi factori, în special faptul că taxele de şcolarizare la aceste instituţii nu sunt la fel de ridicate precum cele de la universităţile de top din Vest, şi accesul la acestea nu este la fel de dificil.

Medicii pot lucra oriunde

La Semmelweis, studenţii străini la medicină plătesc mai puţin de 15 000 de euro pe an pentru taxele de şcolarizare, iar studenţii din ţările Uniunii Europene pot obţine de multe ori burse sau împrumuturi. La Universitatea Carolină, din Praga, care oferă de asemenea cursuri de medicină în limba engleză, taxa anuală de şcolarizare este limitată la 14 100 de euro, sau 18 600 de dolari. Programele de stomatologie tind să fie uşor mai scumpe din cauza costurilor materialelor didactice, precum plombele sau mulajele.

Pentru europeni, care de obicei au acces aproape gratuit la facultăţile de ştiinţe medicale din ţările lor de origine, astfel de taxe pot părea mari. Dar costurile sunt relativ accesibile pentru studenţii din Statele Unite, unde chiar şi şcolarizarea la universităţile publice poate depăşi 30 000 de dolari (aproximativ 22 485 de euro) pe an.

Medicii, stomatologii şi farmaciştii cu diplome de la universităţile acreditate din Europa de Est pot exersa aproape oriunde în cadrul Uniunii Europene. Studenţii la medicină de la Semmelweis efectuează, în general, stagiile practice din anul şase în diverse spitale din Europa, de multe ori în ţara în care speră să lucreze ulterior.

Sarah Moslehi, care a venit la Budapesta de la Goteborg, Suedia, pentru a studia medicina, compară flexibilitatea frontierelor UE cu cele dintre statele SUA. “Practic, Europa este acum ca o mare Americă”, a spus ea. “Poţi pur şi simplu studia undeva, şi apoi să te muţi în altă parte.”

Pentru a atrage studenţi din afara Ungariei, Semmelweis a început să predea cursuri în limba germană la începutul anilor 1980. Predarea în limba engleză a fost introdusă mai târziu, tot în acelaşi deceniu, în perioada deschiderii politice din Europa de Est. Pentru anul universitar care începe în luna septembrie, universitatea a acceptat 380 de studenţi străini la facultăţile de medicină, stomatologie şi farmacie cu predare în limba engleză. Dintre cei 12 719 studenţi înscrişi, 1 910 iau cursuri în limba engleză şi 911 în limba germană.

Campusul multicultural oferă beneficii evidente universităţii Semmelweis, conform declaraţiilor studenţilor şi profesorilor, dar studenţii internaţionali aduc, de asemenea, şi avantaje financiare reale, contribuind cu taxe, spre deosebire de maghiari care studiază gratuit, sau aproape gratuit.

Universitatea Carolină, din Praga, are o reputaţie foarte bună în rândul studenţilor la medicină care se orientează spre Europa de Est, şi Universitatea de Medicină și Farmacie Iuliu Hațieganu din Cluj-Napoca, România, atrage, de asemenea, un număr tot mai mare de studenţi care doresc să devină medici, farmacişti şi stomatologi.

Predare într-un mod diferit

Cursurile universităţii Semmelweis au atras studenţi din Germania, Norvegia şi Suedia, unde numărul limitat de locuri la facultăţile de ştiinţe medicale au făcut ca procesul de selecţie să fie extrem de competitiv. Vin aici, de asemenea, şi studenţi din ţările Orientului Mijlociu, inclusiv Iran şi Israel.

Unul dintre cele mai mari avantaje pentru a studia în Ungaria este abordarea “în stil vechi” a educaţiei în domeniul medical, spun studenţii. În afară de accentul puternic pus pe etichetă – studenţii sunt obligaţi să se îmbrace în costum atunci când se prezintă la examene, de exemplu –, pe clasament şi pe memorarea pe de rost, studenţii la medicină din această ţară sunt în contact cu pacienţii la o etapă mult mai incipientă a studiilor lor decât mulţi dintre colegii lor din altă parte, şi au mai multă practică concretă în domenii precum patologia şi anatomia.

“Noi predăm într-un mod diferit”, a declarat Dr. Szekely, profesoara maghiară care ţine cursuri atât în limba engleză cât şi în limba germană.

Dar, deşi calea de obţinere a diplomei poate fi diferită, a spus ea, rezultatul este acelaşi. “Scopul este unic”, afirmă ea. “Ei vor să fie medici.”