Birocraţie sau reglementări legislative? Cele două concepte sunt foarte diferite, iar distincţia dintre ele contează. Nimeni nu este favorabil birocraţiei. Este evident din semnificaţia conceptului că este vorba de o exagerare. Reglementările legislative sunt altceva. Spre deosebire de birocraţie, reglementările nu sunt în mod necesar într-un sens sau altul. Unele sunt bune. Altele sunt rele. Cele mai multe sunt o combinaţie de elemente bune şi rele. Totul depinde de reglementarea respectivă şi de domeniul pe care îl vizează.

Nu este nimic rău despre o dezbatere pe tema reglementărilor legislative. Dar întotdeauna va exista suspiciunea că o dezbatere limitată la măsuri birocratice este doar un paravan care ascunde o tentativă de adoptare atât a unor elemente legislative benefice, cât şi a unora cu impact negativ.

Raportul Guvernului britanic prezentat marţi pe tema legislaţiei excesive a Uniunii Europene este un exemplu ilustrativ. Dat fiind că nimeni nu este favorabil birocraţiei, principalele revendicări ale mediilor de afaceri în sensul reducerii diversităţii reglementărilor UE ar părea, la prima vedere, să fie de bun simţ. În schimb, imediat ce începi să citeşti raportul în detaliu, lucrurile devin mai problematice. Deficienţele propuse spre dezbatere ţin mai puţin de birocraţie decât de ajungerea la un echilibru între interesele economice ale angajatorilor şi garantarea drepturilor angajaţilor.

Dezbaterea, un echilibru între extreme

Organizarea unei dezbateri este legitimă, în orice domeniu

Reglementările privind sănătatea şi siguranţa, spre exemplu, ar putea într-adevăr să dezavantajeze excesiv firmele mici şi mijlocii, aşa cum susţin autorii raportului; dar, în acelaşi timp, ar putea fi o modalitate de evitare a accidentelor de muncă şi a problemelor asociate şomajului, chiar şi a deceselor. Dezbaterea trebuie să găsească echilibrul între cele două extreme. Acelaşi lucru este adevărat despre multe alte domenii abordate în raport – protecţia datelor, activităţile de audit social, ucenicia, angajatele însărcinate, durata programului de lucru şi statutul funcţionarilor publici. Organizarea unei dezbateri este legitimă, în orice domeniu.

Însă a spune că toate aceste măsuri au caracter birocratic este o afirmaţie care induce în eroare. În plus, deformează modul în care percepem Uniunea Europeană. Nu se va înţelege niciodată prea mult din modul în care se derulează dezbaterea în Marea Britanie, dar cea mai mare parte a ceea ce de multe ori este criticat la reglementările UE este adesea (şi da, uneori, nu) un efort de simplificare, nu de complicare – în procesul de înlocuire a sistemelor legislative din cele 28 de state membre cu un sistem unitar. Dacă Uniunea Europeană nu ar elabora reglementări într-un anumit domeniu, guvernul fiecărui stat membru ar trebui să facă acest lucru, fiecare în felul său.

Prin caracterizarea dezbaterii pe tema legislaţiei UE în termeni care ţin de birocraţie, partidele de dreapta încearcă să obţină avantaje politice, dat fiind că trei sferturi dintre cetăţenii Uniunii Europene cred că reglementările sunt exagerate. Este evident că reglementările excesive şi birocraţia sunt probleme reale – aşa cum recunoaşte şi Comisia Europeană, care a adoptat o idee propusă de Marea Britanie şi Germania, cea de a abroga orice reglementare legislativă învechită la adoptarea uneia noi. Şi partidele de stânga au nevoie de o strategie solidă pentru combaterea birocraţiei. Dar tentativa de relaxare a măsurilor de protecţie socială sub pretextul unei acţiuni de combatere a legislaţiei excesive nu trebuie să fie parte a acestui proces.