A pronostica inconsistenţa crescândă a Europei pe scena internaţională a devenit la fel de uzual ca a-şi bate joc de tâmpeniile celor de la Bruxelles. În câteva decenii, greutatea economiilor europene în lume va fi trecut de la 20% în prezent la 10%. Iar deciziile Uniunii Europene nu provoacă deloc admiraţia, şi pe bună dreptate.

Recentele mele vizite la Bruxelles mi-au confirmat acest lucru: la ora actuală, proiectul european seamănă mai degrabă cu un program de munci publice destinate claselor medii ale continentului decât cu o idee care poartă speranţă, capabilă să mobilizeze cele mai bune energii din regiune.

Valori şi exemple superioare oricărei regiuni

Incapacitatea UE de a soluţiona criza economică nu este decât simptomul unei probleme mai profunde de leadership. De ce a fost Europa lovită mai dur şi mai profund decât alte ţări de către criza mondială? Criza din Irlanda a venit să agraveze şi mai mult pesimismul. Gideon Rachman, de exemplu, scrie în Financial Times: "Dată fiind situaţia actuală, sunt gata să pariez că moneda comună va dispare şi că Germania va fi călăul euro". El consideră într-adevăr că crizele financiare succesive vor îngenunchia răbdarea germanilor, care vor termina prin a realiza că au plătit preţul scump, în timp ce alte ţări nu au fost la înălţimea circumstanţelor. Rezultat: "Germania va scăpa de obligaţia sa istorică de a construi Europa".

Evident, prăbuşirea sistemului monetar european ar da o lovitură dură, poate de netrecut, proiectului unei Europe unite. Ar fi rău pentru Europa, este evident. Ceea ce ar fi şi mai rău, este că absenţa unei Europe influente şi integrate ar fi o mare pierdere pentru restul lumii. Europa transmite restului lumii valori şi exemple superioare celor care vin din orice altă regiune a globului.

PC chinez, Rusia lui Putin sau Europa?

Declinul economic şi politic al Europei slăbeşte aceste influenţe pozitive. Refuzul războiului, învăţăturile acestor două teribile conflicte ale secolului XX, i-au adus dispreţul celor care confundă pacifismul cu slăbiciunea. Însă o lume unde o putere evită războiul cu riscul de a se înşela merită mai mult decât o lume unde ţările puternice declanşează "războaie preventive", fără a se îngrijora de a şti dacă se înşeală sau nu. Dacă guvernul ţării voastre începe să violeze drepturi, să tortureze, să facă să dispară opozanţi şi să închidă ziarişti, cine preferaţi să aibă ultimul cuvânt în sânul comunităţii internaţionale? Partidul comunist chinez? Rusia lui Putin? Sau Europa?

În timp ce în Statele Unite este tolerată cea mai injustă distribuţie a bogăţiilor care există de un secol încoace, şi la ora la care Rusia şi China sărbătoresc noii bogătaşi care acumulează averi inimaginabile, Europa continuă să fie alergică la inegalităţi. Ce preferaţi? O lume unde 1% din populaţie acaparează 95% din bogăţii, şi unde o masă săracă îşi dispută restul de 5%? Sau o lume dominată de o vastă clasă medie, în creştere şi puternică politic?

Experienţa cea mai ambiţioasă încercată vreodată de umanitate

Europa reprezintă acest al doilea scenariu. Noi ştim că modelul social european este cel mai bun din lume şi noi ştim şi că în nenumărate ţări nu este viabil. Dar un model unde milioane de persoane sunt lipsite de îngrijiri medicale sau sunt lăsate de izbelişte atunci când îşi pierd slujba sau pensia nu este nici viabilă şi nici demnă de imitat. Ajutorul european pentru dezvoltare este în general ineficace. Dar nimeni nu este mai generos decât europenii faţă de cei fără mijloace de existenţă.

Din cauza mondializării, un număr din ce în ce mai mare de probleme cere răspunsuri coordonate între mai multe ţări. Experienţa europeană a guvernării colective este cea mai ambiţioasă experienţă tentată vreodată de umanitate. Eşecul său ar conduce nenumărate ţări să renunţe la acest proiect şi să nu mai încerce mult timp nimic similar. Ori nu ne putem oferi luxul de a pierde un astfel de timp. Nu ştiu dacă proiectul de intergrare al Europei va trece peste imensele obstacole cu care se confruntă. În schimb, ştiu că dacă va da greş, va fi un eşec pentru toată lumea.