În iarna anului 2000, UE a aplicat sancţiuni fără precedent împotriva Austriei, izolând-o, după ce partidul xenofob al lui Jorg Haider a fost invitat să se alăture coaliţiei guvernamentale. În calitate de corespondent la Bruxelles îmi amintesc foarte bine lamentările care au avut loc în acea vreme în întreaga UE. Îmi amintesc de umilinţa austriecilor şi de faptul că Haider însuşi a venit la Bruxelles pentru a demonstra că nu este un mini-Hitler în tunică militară.

În ianuarie 2011, Ungaria, cu un Victor Orban într-o evidentă postură autoritară, preia frâiele preşedinţiei prin rotaţie a UE. Având o poziţie puternică, susţinut de trei sferturi din parlament în timp ce opoziţia e în plin proces de autodistrugere, Primul ministru ungar tocmai a adoptat o nouă lege privind mass-media care permite guvernului să controleze şi să hărţuiască financiar mass-mediile independente, sub pretextul considerat pertinent că mass-media trebuie controlată de un consiliu guvernamental.

Guvernul lui Orban a luat prelut deja controlul asupra majorităţii instituţiilor publice din Ungaria. Printre alte măsuri adoptate, şi care au iritat autorităţile de la Bratislava, se află cea a oferirii de paşapoarte ungare minoritaţii maghiare din Slovacia.

Niciun comentariu critic de la liderii UE

Orban este un politician mult mai talentat şi mai experimentat decât colericul domn Haider. Acesta şi-a început cariera în mişcarea de opoziţie democratică iar spiritul său de luptă este impresionant, reuşind să revină la putere după ce a pierdut de două ori alegerile generale. Din nefericire, amestecul de populism, de mesianism panonic şi de naţionalism specific secolului al XIX-lea, ar putea fi mult mai periculos decât Haiderismul.

Cu toate acestea, în Europa nu reacţionează nimeni. În mass-media nu a apărut nici măcar un singur comentariu critic, din partea vreunui lider al UE, despre Orban. Deprimată din cauza problemelor generate de moneda euro, Europa a devenit nesimţitoare. Eu nu susţin că ar tebui să impunem sancţiuni Ungariei, deoarece ceea ce liderii UE au făcut Austriei în urmă cu 10 ani a fost grotesc. Dar nu putea cineva cel puţin să îi spună lui Orban "Victor, ai luat-o pe o cale greşită! Vrei să distrugi democraţia cu sprijinul publicului şi cu restul provocărilor care ţi se oferă?"

Populismul este astăzi o boală pan-europeană – din Balcani, prin Italia şi până în Franţa. Liderii europeni sunt ocupaţi cu rezolvarea propriilor probleme şi nu au vreme să privească în curţile altora. Europa îşi pierde nu doar sensibilitatea şi încrederea în sine dar şi propria abilitate de a se apăra. Cu toate acestea, împărţim nu doar piaţa comună, bugetul sau spaţiul Schengen dar şi principiile democraţiei. Vrem oare să renunţăm la acestea?