Un mic aeroport din nord-estul Poloniei utilizat de CIA pentru a transporta deţinuţi răpiţi pentru a fi torturaţi în tabere de antrenament din împrejurimi a primit 30 de milioane de euro din fonduri europene. Banii fac parte dintr-o sumă mai mare, de 48,5 milioane de euro destinată să transforme vechea pistă de aterizare într-un aeroport comercial numit Szymany.

Comisia Europeană nu are nicio influenţă asupra modului în care banii de la Fondul European pentru Dezvoltare Regională sunt cheltuiţi deoarece suma nu este suficient de importantă ca să aibă un cuvânt de spus. Este deci administrată şi gestionată de autorităţile locale care au transmis fonduri unei companii pe care au creat-o după ce au obligat un om de afaceri polono-israelian, care a fost foarte important pentru obţinerea de fonduri, să cedeze contractul de închiriere al aeroportului.

Locul este vizat de o anchetă judiciară deschisă acum şapte ani care ar putea să implice înalţi funcţionari polonezi şi figuri politice.

În afară de trecutul său întunecat, aeroportul este unul dintre acele exemple care arată cum şi unde nu trebuie puse în practică proiecte de infrastructură cu fonduri europene: în 2015, a avut doar o decolare şi o aterizare internaţionale. S-au mai înregistrat 151 de plecări şi 152 de sosiri naţionale.

Aeroportul trebuia să fie terminat anul acesta. În februarie, pista de aterizare era aproape terminată, dar doar un procent de 10% din noul terminal era construit. Dezvoltatorii spun că sunt aşteptaţi cel puţin 100 000 de pasageri în primul an şi că se va depăşi un milion după 2015.

De fapt, pentru a fi viabil, aeroportul ar avea nevoie de un milion de pasageri pe an, o cifră foarte optimistă, potrivit estimărilor.

Jacek Krawczyk, fost preşedinte al consiliului de administraţie al companiei aeriene naţionale poloneze LOT arată că proeictul nu are nicio justificare financiară sau operaţională: “Va fi un monument pentru autorităţile locale pentru că au ştiut să cheltuiască fonduri europene”, explică el. “Mi-e greu să înţeleg de ce s-a insistat la construirea propriului aeroport într-o regiune care nu are deloc capacitatea de a genera o cerere de transport aerian suficientă”, adaugă el.

La opt kilometri de aeroport de află Szczytno, un oraş de 20 000 de locuitori. El beneficiază de aceleaşi fonduri structurale precum cele care cofinanţează aeroportul. Banii au permis renovarea clădirilor, a parcurilor şi a unui castel şi se pot vedea panouri semnalând contribuţia UE. Singura staţie de autobuz din oraş, unde se găaseşte doar o bancă, pare totuşi oarecum neglijată.

Aeroportul rămâne în negura transferurilor excepţionale de prizonieri aduşi în mod secret şi ilegal de CIA între 2002 şi 2003 în cadrul războiului împotriva terorismului dus de Washington.

Guvernul polonez a dezminţit mereu cooperarea cu SUA în privinţa transferurilor, în care deţinuţii au fost torturaţi frecvent. Polonia este de asemenea prima ţară din UE care a fost recunoscută complice la transferurile CIA de către Curtea Europeană a Drepturilor Omului.